Baba Yaga en los cuentos de hadas rusos

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Baba Yaga es un personaje muy antiguo en la mitología eslava. Hoy en día es conocida como una fea y malvada hechicera que vive en una choza con patas de pollo en lo profundo de un bosque y amenaza con comerse a los viajeros y niños. El segundo apodo de Yaga es “pierna de hueso”, y su choza está rodeada por una cerca de huesos humanos y cráneos.

Pero Baba Yaga no siempre fue una villana. Cuál fue su papel antes y cómo este personaje apareció en los cuentos de hadas rusos, se encuentra la historia de hoy.

Baba Yaga en los cuentos de hadas rusos

El antecesor de Baba Yaga

Según una de las teorías, la predecesora de Baba Yaga fue la diosa eslava Yaginya, una mujer hermosa, amable y sabia que mostraba a las personas el camino correcto. Ella sabía que los Vedas (textos religiosos originados en la antigua India), poseían poderes mágicos y enseñaban mucha compasión. Según esta teoría, el nombre Yaga / Yaginya se deriva del Yoga.

Algunas leyendas dicen que ella era la esposa de Veles, el dios de la magia, la sabiduría y los Tres Mundos.

En la Rusia precristiana, Yaga solía ser conocida como la guardiana del clan y las tradiciones populares. Después de que Rusia se convirtió al cristianismo, la creencia en dioses paganos comenzó a considerarse una herejía y la mayoría de dioses se convirtieron en criaturas malvadas y terribles. Baba Yaga tampoco evitó ese destino: se convirtió en una anciana desagradable, mal humorada y fea, cuya apariencia y comportamiento inspiraron temor en los demás. Sin embargo, incluso después de esta transformación, Yaga no perdió su misión de guardián; en los cuentos de hadas rusos, a menudo ella entrega objetos mágicos a viajeros y salva niños.

Yaginya
Yaginya

Baba Yaga – La guía de la vida futura

Según otra creencia, Yaga era originalmente una deidad de la muerte con apariencia de una mujer con cola de serpiente. Ella guardaba la entrada al reino de los muertos y acompañaba a las almas hasta ahí. Esta descripción se asemeja a la antigua figura griega, mitad mujer y mitad serpiente, Echidna. La leyenda dice que Echidna se casó con Hércules y dio a luz a los Escitas, considerados los ancestros más antiguos de los eslavos.

Baba Yaga por V.Vasnetsov
Baba Yaga por V.Vasnetsov. Fuente: Wikipedia.

Baba Yaga – La sanadora

Baba Yaga sabe mucho sobre raíces y hierbas y puede hacer una variedad de mezclas, pociones de amor y tinturas. En la antigüedad, las personas que sabían cómo usar los dones de la naturaleza y lograr los resultados deseados con la ayuda de remedios herbales, eran las más temidas, pero al mismo tiempo veneradas. Por lo tanto, muchos curanderos vivieron vidas muy solitarias y eran buscados por personas con una gran necesidad. Vivir en lo profundo del bosque también era propicio para recolectar hierbas; nadie podía interferir con el proceso de preparación de los medicamentos.

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En los antiguos cuentos de hadas se menciona a menudo que Baba Yaga cocinaba bebés en un horno envueltos en una cáscara de pan. Pero algunas teorías explican que tal comportamiento era como un tratamiento para bebés con raquitismo, el cual recibían en ese entonces: eran envueltos en una lámina de masa, colocados en una cáscara y varias veces metidos en una estufa caliente; después de eso, el niño era desenvuelto y la masa se arrojaba al patio donde supuestamente los perros la comían junto con la enfermedad.

Baba Yaga por I.Bilibin
Baba Yaga por I.Bilibin. Fuente: Wikipedia.

Imagen contradictoria de Baba Yaga

En todos los cuentos de hadas rusos, Baba Yaga juega un papel muy importante, pero en varias historias ella actúa de manera diferente. Puede ser una guerrera que lucha a lo largo de bogatyrs (es decir, caballeros rusos medievales muy fuertes). Puede robar niños y atraer a adultos con el propósito de freírlos y comerlos. Pero la mayoría de veces es la que hace regalos y ayuda al protagonista presentándose como su última esperanza. Cuando el visitante llega a Yaga y le pide ayuda, ella primero se niega y trata de asustarlo.

Pero pronto cambia la ira por misericordia y prepara la banya para que el invitado pueda limpiarse del camino y lo recibe con una buena comida. Luego, por lo general, les da consejos útiles o artículos mágicos que le otorgan poderes especiales al protagonista y lo hacen casi invulnerable, lo que le ayuda a llevar a cabo sus planes y lograr el objetivo. Los investigadores consideran que este rasgo de Baba Yaga son las huellas indiscutibles del matriarcado.

De este modo, desde la anciana malvada, la secuestradora y la embustera, Yaga regresa a su imagen origina; una mujer amable que ayuda y muestra el camino correcto a los necesitados.

Conclusión

Hay muchas historias, mitos y leyendas sobre Baba Yaga, Yaginya y los personajes que se les parecen. En este artículo hemos cubierto sólo algunos de ellos. ¡Si deseas obtener más información, déjanos saberlo en los comentarios!

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Traducido del inglés por: Esau Daniel

Ingeniero Civil, Músico, Emprendedor Polifacético. Amante de la cultura rusa. Actualmente estudio para mi maestría en Transporte en este gran país.

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