El increíble Baikal – El lago más profundo y limpio de la Tierra

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El lago Baikal es el más profundo y probablemente el más viejo del mundo – tiene unos 25 millones de años. Es el héroe de las leyendas y los mitos, centro del chamanismo, y atracción para turistas de todo el mundo. Desde el año 1996, el lago Baikal está incluido en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Nuestra historia de hoy está dedicada a este milagro de la naturaleza.

El increíble Baikal – El lago más profundo y limpio de la Tierra

El lago Baikal en números

Está ubicado en el centro de Asia, en la frontera de la región de Irkutsk y la República de Buriatia. Su punto más profundo alcanza los 1.637 m. Tan solo otros dos lagos en el mundo alcanzan profundidades de más de 1000 m.: Tanganyika en África Central (1,470 m) y el Mar Caspio (1,025 m).

336 ríos y cursos fluviales desembocan en el lago Baikal, y solo uno nace en el lago – el Angara.

Tiene una longitud de 636 kilómetros, su anchura varía entre los 20 y los 80 km. Su superficie tiene más de 31.000 km2, o lo que es lo mismo, el área de países tales como Bélgica, Holanda y Dinamarca. De acuerdo a su superficie, el Baikal se encuentra en sexto lugar entre los lagos más extensos del mundo. El perímetro de su costa es de unos 2,100 km.

El lago Baikal alberga casi un cuarto de las reservas mundiales de agua dulce. Sus aguas son conocidas por ser las más limpias y transparentes del mundo. En invierno, al congelarse el lago, son visibles piedras y diversos objetos a unos 40 m. de profundidad. En verano y otoño, cuando la masa de organismos animales y vegetales se desarrolla en su cálidas aguas, su visibilidad disminuye entre 8 y 10m.

Las orillas del Baikal continúan extendiéndose unos 2 cm al año. Según los científicos, en lugar de transformarse en un lago viejo y seco, como la mayoría de lagunas, el Baikal puede crecer hasta convertirse en un nuevo océano. De hecho ya se asemeja a un océano, con sus aguas profundas, altas olas, tormentas, y destacadas anomalías magnéticas.

Cabo Burhan en la isla de Olkhon en el lago Baikal
Cabo Burhan en la isla de Olkhon en el lago Baikal

El Baikal como organismo vivo

Actualmente existen 1,850 especies animales y 850 de plantas en el lago Baikal y sus orillas, muchos de ellos endémicos, solo hallados en el lago.

La mayor riqueza del lago Baikal es su abundancia de especies piscícolas. El primer lugar lo ocupa el omul, además de otros pescados blancos, tímalos, esturiones, percas, lucios, huchos, truchas lenok, lotas, y rutilos. Otro pez frecuente en estas aguas es el golomyanka (Callianimus baicalensis). Es este un pez transparente y sin escamas y una vejiga natatoria y cuya composición es en un 35% grasa. La longitud de las hembras alcanza los 25 cm, mientras que los machos hasta los 16 cm.

Golomyanka
Golomyanka

Otro símbolo destacado del Baikal es la foca (nerpa), cuyo uso comercial y captura están totalmente prohibidas. Es el único mamífero que habita en las aguas del “mar siberiano”. Es esta una de las tres focas de agua dulce en el mundo. Como la mayor parte de las especies que habitan en el lago, la nerpa del Baikal es endémica de la región. Su dieta consiste en peces golomyanka. Es una criaturas cariñosa, inofensiva y muy fotogénica.

Nerpa de Baikal
Nerpa de Baikal. Fuente: Sergey Gabdurakhmanov.
Nerpa de Baikal
Nerpa de Baikal. Fuente: Sergey Gabdurakhmanov.

Las aguas del lago Baikal están poco mineralizadas y son más bien frías. En agosto, a escasas profundidades, se encuentran a unos 13-17 grados, y a profundidades superiores, sobre los 1600 m., la temperatura alcanza tan solo los 3.2 grados. Es extraño pero la mayor parte de los organismos habitan en el fondo, a altas presiones y bajísimas temperaturas. Existen más de 1,000 especies de algas resistentes a las bajas temperaturas, las cuales – así como otros invertebrados y bacterias – purifican las aguas. Oxidan los contaminantes absorbiendo oxígeno de la atmósfera. Como resultado, el dióxido de carbono es liberado de nuevo a la atmósfera. El lago respira como un organismo vivo.

A menudo, durante los inviernos severos, se abren grietas en la superficie del hielo separando trozos. La longitud de dichas grietas puede alcanzar los 10-30 km, y una anchura de 2-3 m. Las roturas ocurren anualmente y en las mismas zonas del lago. Se acompañan de un fuerte estallido semejantes a truenos o disparos. Para alguien que se encuentre sobre el hielo en ese momento, parecería que el hielo se resquebraja bajo sus pies y cae al abismo. Pero gracias a estas grietas en el hielo, los peces del lago no mueren por falta de oxígeno. Los rayos solares penetran fácilmente a través del hielo transparente del Baikal, por consiguiente, las algas planctónicas productoras de oxígenos, rápidamente se desarrollan en el agua.

Misterios del lago Baikal

Las cristalinas aguas del lago Baikal congregan multitud de misterios. Algunas de las leyendas e historias sobre el lago se mueven en la frontera entre el misticismo y la realidad. Por ejemplo, los investigadores han descubierto en el fondo del lago muchos restos de meteoritos e inexplicables alineaciones de piedras. Algunos creen que las aguas el lago esconden la Caja de Pandora. Otros aseveran que las reservas de oro de Kolchak y de Genghis Khan se encuentran escondidas aquí. Hay incluso testigos que aseguran que las trayectorias de los OVNIS pasan por el lago.

El hielo del Baikal depara a los científicos algunos misterios. El los años 30, los especialistas descubrieron formas extrañas de hielo que tan solo podían hallarse en este lago Por ejemplo, colinas cónicas de hielo de hasta 6 metros de altura y huecas por dentro. Parecen tiendas de campaña heladas, con la abertura en dirección opuesta a la orilla. Estas colinas pueden ser localizadas separadamente y otras veces forman series de colinas en miniatura.

Los locales, pescando con sus botes, han visto auténticos espejismos. Los más comunes, castillos, barcos antiguos e islas. Los científicos explican estos fenómenos de forma sencilla: las aguas profundas del lago nunca se calientan, permaneciendo frías incluso durante el verano, y el aire sobre la suave superficie es caliente, creando entonces resonancias. Diferentes en densidad, las capas de aire reflejan los rayos solares, un fenómeno que crea imágenes. Los locales los llaman “holomenitsa”. Es este un fenómeno del lago Baikal, el hecho de poder ver objetos que se encuentran a 40 km de distancia.

En la isla de Olkhon (la mayor del lago), no solo hay espejismos, sino también un temible embudo que se forma espontáneamente independientemente de las condiciones meteorológicas. Para verlo debes desplazarte hacia el sureste de la isla; a unos 30 km de la isla se halla un lugar llamado el Embudo del Diablo. Un par de veces al año A couple of times a year, dese¡de la calma total, los elementos aquí comienzan a alborotarse formando un remolino. Los científicos ofrecen diversas versiones explicativas del fenómeno.Una de ellas está basada en la suposición de que las inmersiones locales en el fondo del lago se llenan ràpidamente con agua, lo que conduce a la formación de un remolino en la superficie. Según otra teoría, dos flujos de contracorrientes colisionan en el lugar de la formación del embudo. La dirección y fuerza de estas corrientes depende del período del año y del clima, así que bajo ciertas condiciones, las corrientes se mueven una hacia otra. Esta interacción de contracorrientes puede formar fuertes remolinos.

Las imágenes de satélite del Baikal en primavera muestran anillos oscuros de entre 5 y 7 km de ancho. Presumiblemente, esta formación está asociada con las emisiones de gas combustible natural (metano) desde el espesor sedimentario de varios kilómetros del fondo del lago. En verano, en estos lugares, emergen burbujas desde las profundidades hasta la superficie, y en invierno, donde el hielo es muy delgado o totalmente ausente, los círculos se forman con diámetros de entre medio metro y cientos de metros.

Anillos oscuros en el hielo de Baikal
Anillos oscuros en el hielo de Baikal

El lago Baikal como centro del chamanismo

El Baikal no solo es uno de los lugares más bellos del mundo. sino también uno de los más sagrados y misteriosos. Un enorme estrato de la cultura e historia de sus gentes, las que vivieron y las que aún viven en él, distingue all lago y su región de las regiones colindantes. Una importante característica que define en muchos aspectos la vida de los indígenas que viven en el Baikal es el chamanismo– la religión tradicional de los buriatos y otras gentes del lugar.

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A pesar de las prohibiciones y persecuciones durante el período soviético, el chamanismo sobrevivió transformándose en esta región del Baikal, fundamentalmente entre los buriatos. A finales del siglo XX y comienzos del XXI el sistema de valores del chamanismo resurgió ampliamente. En primer lugar, esto es debido al hecho de que la gente necesitaba espiritualidad perdida en sus vidas. El chamanismo es un sistema de valores muy claro, construido básicamente sobre el conocimiento de uno mismo, de sus raíces y orientado hacia la armónica coexistencia con el mundo exterior.

Los dioses del chamanismo te conminan a amar la Tierra y la naturaleza como parte de ella; ellos te responde dándote todo aquello que necesitas para vivir en el planeta como en tu propia casa.

Los dioses de chamanismo proclaman que los problemas fundamentales de la gente actual están relacionados con el hecho de que la mente humana comenzó a creer en la idea de superioridad. Se separó del resto del mundo, de la naturaleza, de sus ancestros, de su pasado, de la Madre Tierra y del Padre Cielo.

El lago Baikal como centro turístico

La maravillosa naturaleza del lago Baikal, bastante moderada para el clima siberiano, y sus playas de arena, atraen a turistas de todo el mundo. Hay pistas de esquí, cómodos hoteles y complejos y manantiales curativos. Cruceros, rutas etnográficas y medioambientales, paseos a caballo, pesca y caza esperan a los turistas. El grueso de los turistas llegan en verano, que es bastante cálido aquí.

La mejor forma de viajar alrededor del lago es alquilar una pequeña barca, algo que permite cambiar la ruta a voluntad, visitar pintorescas calas y estrechos, pescar o simplemente tomar el sol.

Árbol de los deseos en el lago Baikal
Árbol de los deseos en el lago Baikal

Debido a la constante actividad sísmica en las montañas que circundan el lago, hay muchos manantiales geotérmicos en la zona. Las aguas termales en la zona de Severobaikalsk son muy populares entre los visitantes. La temperatura del agua varía entre los 44 y 50 grados. La composición química es distinta en todos lados, lo que significa que puedes elegir la zona de aguas termales de acuerdo a tus necesidades.

Lugares vírgenes de vida salvaje atraen a los amantes de las excursiones y las montañas desde octubre hasta principios de marzo.

El buceo con equipo en el lago se practica en invierno y en verano. El período más favorable para esta actividad es junio, cuando el agua es muy transparente, hay mucha luz y las corrientes subterráneas son débiles. Las aguas del Baikal no solo esconden una rica fauna y flora subacuática, sino también un variado relieve – grutas, cascadas, cañones, etc.

Los amantes de la naturaleza salvaje se sentirán atraídos por las Islas Ushkany, donde las focas del Baikal tienen su zona de cría.

Un interesante centro energético en esta región es la isla de Olkhon. Es llamado “ el corazón del lago Baikal”, incluso su forma recuerda la forma de un lago. Es la isla más grande del lago; su longitud llega a los 71 km. y su anchura los 12 km. Cerca de su costa noreste se encuentra el lugar más profundo del lago (1,637 metros). Los locales creen que en la cueva de roca de mármol de Burkhan descansa la tumba de Genghis Khan. Los mitos y leyendas llaman a la isla de Olkhon “la morada de los terribles espíritus del Baikal”. A finales de los años 90, los chamanes de la República de Buriatia reconocieron oficialmente las isla de Olkhon “como el principal santuario y centro de culto de significancia mongola y de Asia Central, personificando la casa ancestral sagrada de los buriatos”.

Existe otra atracción cerca del Baikal, esta vez una atracción construida por el hombre. Se llama tren Circum-Baikal. Esta histórica línea férrea en la región de Irkutsk se solía llamar la “hebilla dorada” del cinturón de acero de Rusia. En el pasado, fue parte de la línea del Transiberiano, con una longitud de 94 kilometers. Actualmente es una especie de museo de la arquitectura de la línea férrea que incluye 806 monumentos de patrimonio cultural, 582 monumentos de ingeniería, 038 túneles y más de 200 puentes.

Hacia el este del Baikal, en el río Belaya, se encuentran las ancestrales ruinas de Maltinskaya y Buretskaya. La edad de estos monumentos es estimada en unos 25 mil años. En la orilla del lago, sobre el acantilado de Sagan-Zaba, se conservan numerosas pinturas rupestres. Las más contemporáneas datan del final del segundo milenio antes de Cristo.

Pinturas rupestres antiguas en el acantilado de Sagan-Zaba
Pinturas rupestres antiguas en el acantilado de Sagan-Zaba. Fuente: magicbaikal.ru.

Los lugares vacacionales más visitados son: el tren Circum-Baikal, Sandy Bay, Listvyanka, la costa del Small Sea, la costa oeste de Olkhon, y la costa cerca de Severobaykalsk. También son muy populares otros lugares que pueden ser visitados en SUV.

Hay más días de sol en el lago que en los complejos turísticos de los mares más al sur. Sin embargo, en período de lluvias, las tormentas y los vientos fuertes son frecuentes. El Baikal se congela únicamente en la segunda mitad de enero, y está totalmente libre de hielo en el mes de mayo.

Una condición fundamental para unas vacaciones seguras en el lago Baikal consiste en tener detallado un plan de ruta. Puedes llegar al Baikal desde Moscú en tren o avión. Hay vuelos directos a Irkutsk (aeropuerto de Irkutsk) y a Ulan-Ude (aeropuerto de Baikal). Los vuelos a estas ciudades tardan unas seis horas, mientras que en tren hablamos de unos 4 días.

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Traducido del inglés por Carlos Orti Hernandez.

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