Gzhel: la cerámica tradicional azul y blanca de Rusia

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El gzhel es una artesanía tradicional rusa que consiste en pinturas azules y blancas sobre cerámica. La región homónima, que comprende 27 pueblos y es uno de los centros rusos de producción de cerámica, está ubicada a 60 kilómetros de Moscú.

Gzhel: la cerámica tradicional azul y blanca de Rusia

Gzhel ha sido históricamente famosa por sus depósitos de arcilla de alta calidad. La primera mención de Gzhel se remonta al siglo XIV.

Un dato interesante sobre esta zona es que allí jamás existió la servidumbre. Gzhel pertenecía a la corte imperial, y la artesanía era la ocupación principal de la población local. Esto permitió concentrar todos los esfuerzos en perfeccionar habilidades y mejorar la tecnología productiva.

Para el año 1812, había 25 fábricas que producían platos de cerámica en Gzhel. Además de platos, solían hacer juguetes con forma de pájaros y animales, así como también estatuas decorativas basadas en motivos de la vida rusa. Las relucientes figuras blancas se pintaban de lila, amarillo, azul y marrón siguiendo un singular estilo popular. Los motivos para las decoraciones eran flores, hojas y hierbas.

El crecimiento de la industria artística de Gzhel se produjo en la segunda mitad del siglo XVIII y la primera mitad del siglo XIX. A comienzos del siglo XIX, comenzó allí la producción de porcelana. Al principio, la pintura sobre porcelana era de diversos colores, pero a mitad del siglo XIX, llegó a Rusia la moda de azulejos holandeses azules y blancos y la porcelana china. Los artesanos rusos adoptaron esta tendencia y, rápidamente, los patrones azules sobre fondos nevados se convirtieron en el signo distintivo de la pintura de Gzhel.

Gzhel
Gzhel. Fuente: Wikipedia.

La Revolución Industrial, con su transición del trabajo manual a la industria manufacturera, provocó un repunte económico general en la segunda mitad del siglo XIX, pero al mismo tiempo, prácticamente destruyó la artesanía nacional en Gzhel, con sus moldes y pinturas hechos a mano. Las empresas cambiaron masivamente de la producción técnica de porcelana a la industria farmacéutica y eléctrica. Tristemente, muchos de los secretos y sutilezas de esta artesanía se perdieron en el olvido.

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Luego, hubo tres guerras en la primera mitad del siglo XX que causaron devastación, falta de combustible y de materias primas. Todo esto parecía que, finalmente, había terminado con la tradición artística de la artesanía de Gzhel. Sin embargo, por fortuna, Gzhel renació a mediados del siglo XX.

Gzhel
Gzhel. Fuente: Wikipedia.

La pintura azul y blanca logró adaptarse al código cultural de la mentalidad rusa (una combinación de cielo azul, iglesias blancas y cúpulas doradas). No obstante, el elemento principal que formó este estilo es una “mancha con sombras” que crea una gran variedad de gradaciones sutiles en azul.

En la actualidad, los artistas y maestros de la Asociación Gzhel son los verdaderos abanderados de las tradiciones de Gzhel. Muchos de ellos son representantes de las dinastías Gzhel. Ellos aseguraron y, al mismo tiempo, incorporaron muchas novedades a la imagen artística de la artesanía. Hoy, sus productos son clásicos y ejemplo de una verdadera destreza artesanal.

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Traducido del inglés por: Eugenia Ferreyra

Traductora y editora del inglés al español, especializada en español de América Latina y EE.UU.

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