Karelia – La tierra de los lagos y la naturaleza pintoresca

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Karelia está situada en el noroeste de Rusia, al norte de San Petersburgo. Karelia es una república dentro de Rusia: posee su propio símbolo, bandera e himno. LOs turistas extranjeros y rusos han fijado sus ojos en esta región debido a su pintoresca naturaleza y sus monumentos históricos y arquitectónicos. La temporada turística en la república no se limita únicamente a los tres meses de verano –los turistas viajan a Karelia lo largo de todo el año. Es atractiva para los fans del turismo activo y a aquellos amantes de la tranquilidad del viaje con la familia.

Karelia – La tierra de los lagos y la naturaleza pintoresca

Sobre un 50% del territorio de la república está cubierto de bosque, y un cuarto por agua. Karelia es la tierra de los lagos. Parece increíble pero hay más de 61.000, y además otros 27.000 ríos y 29 reservas. Los lagos Ladoga y Onega son los más extensos de Europa.

La República de Karelia está convencionalmente dividida en 5 distritos: la única gran ciudad – Petrozavodsk-, Lake Onega, Priladozhie, Belomorye y la parte norte de la región que bordea Finlandia.

Priladozhie (orillas del lago Ladoga)

Priladozhie es una región del sur de Karelia con una bella naturaleza. El clima es The climate es templado y los bosques y acantilados son típicos en Karelia. Los turistas vienen aquí para visitar la vieja ciudad de Sortavala, las pintorescas islas de Valaam y su monasterio.

El centro de Sortavala es realmente interesante, con un diseño antiguo muy bien conservado. A pesar del hecho de que toda la ciudad puede ser cruzada en tan solo una hora, casi cada casa aquí tiene un gran valor histórico y arquitectónico.

Sortavala
Sortavala. Fuente: fiesta.city.

El Archipiélago Valaam es uno de los centros culturales más famosos de Karelia. LA reserva natural (creada en 1999) incluye algunas islas. En la más extensa se encuentra el viejo Monasterio Valaam (Preobrazhensky), cuya primera mención data de 1329.

Isla Valaam, St. Nicholas Skete
Isla Valaam, St. Nicholas Skete. Fuente: Wikpedia.
Monasterio Valaam (Preobrazhensky)
Monasterio Valaam (Preobrazhensky). Fuente: Wikipedia.
Monasterio Valaam adentro
Monasterio Valaam adentro. Fuente: Flickr.

El Parque montañoso de Ruskeala, un viejo cañón de mármol que ha experimentado un renacimiento desde 2005, también se encuentra en Priladozhie. Mármol para la Catedral de San Isaac’s en San Petersburgo fue extraído de este bello lugar, y actualmente los invitados pueden admirar no solo las laderas pronunciadas y aguas turquesas, sino también cuevas espectaculares.

Parque montañoso de Ruskeala
Parque montañoso de Ruskeala. Fuente: Wikipedia.
Parque montañoso de Ruskeala
Parque montañoso de Ruskeala. Fuente: fiesta.city.
Parque montañoso de Ruskeala en la noche
Parque montañoso de Ruskeala en la noche

Lago Onega

Es el más popular entre los turistas. Aquí encontramos famosos petroglifos, la mundialmente conocida reserva Kizhi, y los alrededores de Medvezhiegorsk – las tumbas de destacadas víctimas de represión política. El monasterio Murom y el PArque NAcional de Vodlozersky merecen una visita.

Monasterio de la Transfiguración de Murom
Monasterio de la Transfiguración de Murom. Fuente: Wikipedia.

Petroglifos

Los petroglifos –pinturas rupestres del neolítico son los monumentos más famosos de Karelia. Estas pinturas datan de entre el cuarto y el primer milenio antes de Jesucristo. Hay representados ciervos, peces, animales marinos y personas. Algunos de ellos alcanzan los 3 metros de alto. Se encuentran a lo largo de las orillas del lago Onega y sobre una longitud de unos 20.5 km, en total unos 1200 dibujos.

Petroglifos de Belomorsk
Petroglifos de Belomorsk. Fuente: Wikipedia.

Kizhi

Kizhi, una isla en el lago Onega, es pequeña pero es un famoso museo al aire libre que muestra la arquitectura de madera del norte ruso. El conjunto arquitectónico de Kizhi, consistente en dos iglesias y un campanario, pertenece a la lista de Patrimonio Natural de la UNESCO. Numerosas construcciones de madera de otras partes fueron traídas aquí.

La Iglesia de la Transfiguración, que fue construida en 1714, es uno de los monumentos de arquitectura tradicional de madera de Karelia y el norte de Rusia. De acuerdo a una leyenda, la iglesia, con una altura de 37 metros, se construyó sin un solo clavo. Aunque los clavos eran usados para construir las cúpulas.

La Iglesia de la Transfiguración en Kizhi
La Iglesia de la Transfiguración en Kizhi. Fuente: Wikipedia.

La exposición es constantemente ampliada con objetos traídos de expediciones etnográficas. Para el turista, existe un programa de folklore alternativo llamado “Música del Pueblo de Norte”, en el que los visitantes pueden familiarizarse con las tradiciones de la construcción de barcos y participar en una clase maestra de artesanía tradicional.

Petrozavodsk

Petrozavodsk es la capital de Karelia, fundada en 1703. La historia de la ciudad va asociada al nombre de Pedro I. A lo largo de años de existencia, Petrozavodsk se transformó de una ciudad provincial al centro administrativo, industrial y cultural de la república.

Petrozavodsk se asienta sobre las orillas del lago Onega y es famosa no por la antigüedad de su historia sino por la riqueza de la misma. El terraplén del lago Onega muestra las esculturas donadas a la ciudad por sus ciudades hermanas.

Las esculturas en la orilla del lago Onega
Las esculturas en la orilla del lago Onega
Terraplén del lago Onega en verano
Terraplén del lago Onega en verano. Fuente: Wikipedia.

También hay en la ciudad algunas catedrales y la impresionante galería de arte privada “Doll House”.

Galería de la casa de muñecas
Galería de la casa de muñecas. Fuente: Tripadvisor.

Además, puedes visitar los pintorescos suburbios: Svyatozero, Kokkoilo, la montaña Sampo y las Aguas Marciales.

Aguas Marciales

Aguas Marciales es el primer resort de Rusia, fundado por Pedro el Grande en 1719, una instalación de aguas minerales ferruginosas con propiedades únicas. Este establecimiento está abierto todo el año.

The main building of the sanatorium Aguas Marciales
The main building of the sanatorium Aguas Marciales. Fuente: Wikipedia.

La Cascada Kivach

La Cascada Kivach (11 metros de altura) es uno de los lugares más turísticos; su agua se precipita desde pequeñas repisas. Alrededor de la cascada se creó el Parque Natural Kivach. Un biosistema único que desarrolló sobre el territorio de este pequeño parque natural y que atrae a biólogos de todo el mundo.

La Cascada Kivach
La Cascada Kivach . Fuente: Wikipedia.

Solovki

Por el norte, Karelia bordea con el MAr Negro. Las principales atracciones turísticas aquí son las Islas Solovetsky, el Monasterio Solovetsky y los laberintos neolíticos (del cuarto al primer milenio AC) que aún siguen siendo todo un misterio para los científicos. También existe el mayor campo de trabajo que había en los años 20 para prisioneros políticos.

Laberintos neolíticos de Solovki
Laberintos neolíticos de Solovki. Fuente: pikabu.ru.
Monasterio Solovetsky
Monasterio Solovetsky

Cerca de la frontera con Finlandia puedes explorar las ciudades de Kostomuksha y Kalevala, así como el Parque Nacional de Paanajärvi y la Reserva Natural de Kostomuksha. Este área es la última explorada por viajeros dado que el acceso a muchos de estos lugares no es sencillo.

Atardecer en el lago Paanajärvi
Atardecer en el lago Paanajärvi. Fuente: Wikipedia.
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Fuente: fiesta.city.

Turismo en Karelia

Karelia atrae a turistas en primer lugar por su naturaleza, baja densidad de población y sus precios competitivos. De todas formas, la industria turística de Karelia está aún en pañales.

En verano, es popular entre los amantes del turismo acuático, visitantes en bicicleta y coche, pescadores y cazadores. Cruceros de varias compañías cruzan los lagos Ladoga y Onega. La mejor época para visitarlos es la segunda mitad del verano –el clima es cálido y el agua aún es apropiada para el baño.

En un barco de rafting
En un barco de rafting

En invierno, Karelia es una oportunidad para practicar todo tipo de ski, participar en un safari de perros o renos, hacer un viaje en moto de nieve. Las agencias de viaje ofertan innumerables itinerarios visitando monumentos históricos y culturales. Desde enero de 2012, la carrera internacional de trineo de perros “Sobre la Tierra de Sampo” se celebra anualmente. Igualmente se está desarrollando el turismo ecuestre.

El principal tesoro de Karelia es el bosque llamado los pulmones de Europa.Un clima único y una combinación de condiciones naturales contribuyen a la mejora de la salud. En el territorio de la república hay varios sanatorios.

Para acceder a Karelia, puedes ir en tren a varias ciudades de la región, en bus o en avión a la capital Petrozavodsk. En Petrozavodsk es posible alquilar un coche.

Hoteles en Karelia

Karelia ofrece una gran variedad de opciones de alojamiento: desde camping a buenos hoteles. Los hostales y campings son muy baratos, aunque las condiciones son realmente espartanas. PAra aquellos que viajen juntos es mejor alquilar un apartamento o alojarse en una guest house. Hay muchos hoteles, desde 10 hasta 100 EUR la noche. Para un grupo 4-10 personas es ideal alqular una cabaña (150-200 EUR día).

Recuerdos

Los recuerdos más populares de Karelia son los objetos elaborados con abedul (desde llaves a cajas y relojes). La madera ofrece un único modelo y color al acabado. Otro popular recuerdo es el shungite – piedra negra con un brillo metálico característico y propiedades curativas que se usa para hacer pulseras, rosarios, cuentas, bolas y pirámides. Además, se incluye en la composición de cremas especiales que pueden ayudar a los que padezcan de problemas del sistema musculoesquelético.

Un buen regalo para los familiares sería el bálsamo de hierbas de Karelia y varias tinturas y mermeladas elaboradas con bayas de la zona: moras y arándanos.

Muchos sienten fascinación por el bordado de Zaonezhskaya, adornos sencillos y pintorescos de color rojo sobre lino sin pintar. Los regalos más prácticos son las toallas, servilletas, manteles y asas,

Bordado de Zaonezhskaya,
Bordado de Zaonezhskaya,. Fuente: travelask.ru.

Cocina y restaurantes en Karelia

La cocina de Karelia está estrechamente ligada a la naturaleza de la región. Por mucho tiempo, los residentes pescaban y recogían bayas, por lo tanto, estos productos ocupan una parte sustancial en la mesa. Empanadas de pescado, champiñones, guisantes y nabos son muy comunes, así como la ternera con verdura en tarros llamados “Carne de Petrovsky”.

Cocina de Karelia
Cocina de Karelia . Fuente: fiesta.city.

Pero el plato más famoso es el “kalitki” – un tipo especial de empanada abiertas con un relleno y “kalarooka” – una poco común sopa de pescado cocinada con leche y a veces con una capa de carbón de abedul.

Kalitki de Karelia
Kalitki de Karelia

Actualmente, encontrar restaurantes de Karelia no es tan fácil, aunque en Petrozavodsk existe el restaurante “Karelian Gornitsa” , considerado a sí mismo como en primer y único restaurante de comida karelia del mund.

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Traducido del inglés por Carlos Orti Hernandez.

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