Koschei el Inmortal – Miedo y horror en los cuentos de hadas infantiles

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En un artículo previo, os contamos del carácter negativo de los cuentos de hadas rusos, Baba Yaga. La historia de hoy va sobre otro villano llamado Koschei el Inmortal.

Koschei el Inmortal – Miedo y horror en los cuentos de hadas infantiles

La imagen de Koschei en los cuentos de hadas

Koschei es un demonio y poderoso mago. En varios cuentos, Koschei convierte el reino en piedra, al principal protagonista en una nuez y la princesa en serpiente. Tiene la costumbre de convertirse él mismo en cuervo y es capaz de levantar una espada de quinientas libras o luchar un día entero con el protagonista y ganarle.

La apariencia de Koschei en los cuentos de hadas es más bien indeterminada; no existen descripciones detalladas sobre él, tan solo unas pocas características. Los amantes del cine y la literatura están acostumbrados a la apariencia de Koschei como un anciano delgado que viste un traje negro. Su piel es tan pálida y tensa que remarca claramente su cráneo y las cuencas de los ojos. En su cara destacan unos ojos melancólicos y una nariz aguileña. A veces porta una larga barba – otras veces es representado simplemente como un esqueleto.

Koschei, como Baba Yaga, es un representante del “otro mundo”, el mundo de la muerte. El Reino de Koschei se encuentra muy lejos. Para llegar hasta allí, el personaje principal debe tomar el camino más largo, peligroso y complicado, superar numerosos obstáculos, solicitar la ayuda de consejos, luchar con malévolos adversarios y a veces incluso morir y volver a levantarse. La pertenencia de Koschei al “otro” mundo puede igualmente encontrarse en común con uno de los rasgos de Baba-Yaga: al igual que ella, descubre la presencia de humanos en su casa por su olor.

Koschei el Inmortal por Viktor Vasnetsov
Koschei el Inmortal por Viktor Vasnetsov. Fuente: Wikipedia.

El hecho más interesante sobre Koschei es que su muerte se conserva en un lugar separado y escondida en varios animales y objetos mágicos incrustados unos en otros: “Hay una isla en el mar, un roble en esa isla, un cofre enterrado bajo ese roble, una liebre dentro del cofre, un pato dentro de la liebre, un huevo dentro del pato, y una aguja dentro del huevo. Al final de esa aguja está la muerte de Koschei.” Koschei guarda cuidadosamente el secreto de su muerte, lo que le hace invulnerable a los enemigos. Tan solo el héroe real, con la ayuda de animales mágicos o de Baba Yaga, quien a veces actúa como enemigo de Koschei, puede encontrar y lograr la muerte de Koschei. Quitar los huevos con la muerte de Koschei del lugar donde descansa, inmediatamente afecta a su condición: enferma y empeora cada vez más ante cualquier manipulación.

Al comienzo de muchos cuentos, encontramos a Koschei como un preso, encadenado y encerrado en una torre o un calabozo. Quién podría capturar a tan poderoso mago? A menudo, se trata de la futura esposa del protagonista, ella misma una ser inmortal. Encierra a Koschei después de tener la mala idea de cortejarla. En el calabozo se cuelga de doce cadenas, arde en una hoguera, se sienta en una caldero hirviendo y no recibe alimentos en muchos años. Exhausto por el hambre y la sed, Koschei no muere, tan solo pierde su extraordinaria fuerza. Sin embargo, después de beber tres cubos de agua( (casi siempre ofrecidos por el protagonista), rompe los grilletes y se libera del cautiverio.

Koschei el Inmortal. Una ilustración del cuento de hadas Mariya Morevna de Ivan Bilibin
Koschei el Inmortal. Una ilustración del cuento de hadas Mariya Morevna de Ivan Bilibin. Fuente: Wikipedia.

El origen de Koschei el Inmortal

Existen muchos rumores y leyendas sobre el origen de Koschei, pero aún no hay tenemos la respuesta definitiva.

De acuerdo a algunos investigadores, el personaje llamado Kashchei puede ser rastreado en los cuentos de hadas rusos, pero únicamente a partir del siglo XVIII. Algunos creen que su predecesor fue en dios eslavo Karachun, que personificaba la muerte y el frío. Otros señalan que el Inmortal fue copia del mítico gobernante alemán Odin. Y otros piensan que Koschei no representa un prototipo específico y le representan como un hechicero con habilidades mágicas.

El nombre de Koschei es otro de los misterios sin resolver. Muchos creen que Koschei se puede traducir como “hueso”, significando una persona delgada y huesuda. En otras lenguas eslavas, “Koschei” es el homónimo de palabras como “piel”, “cuello”, y “huesos”.

El papel de Koschei en los cuentos de hadas

La imagen de Koschei el Inmortal es una de las variantes del enemigo del protagonista principal sin el cual la prueba que lleva al protagonista a una nueva etapa de su fabulosa existencia no sucedería.

El conflicto entre los protagonistas siempre surge porque Koschei abduce a la novia del protago. A veces sin razón alguna, pero más habitualmente, debido a la mala acción por parte del protagonista. Por ejemplo, rompe la regla de no entrar nunca en una casa, un sótano o un trastero. El no cumplimiento de estas premisas lleva a la liberación de Koschei de su enclaustramiento, tras lo cual toma por la fuerza a la heroína y se la lleva a su reino.

Koschei en una vieja película rusa
Koschei en una vieja película rusa

En un cuento distinto, los rehenes de Koschei se dividen en dos tipos. Algunos de humillan convirtiéndose en sus esposas, aunque no lo quieren y buscan cómo liberarse de este vínculo cuando el protagonista aparece como un salvador. Otros se mantienen independientes de su captor rechazando audazmente su acoso. Perciben el matrimonio con Koschei como la muerte, o incluso peor que esto.

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Basado en una de los cuentos de hada rusos con otro material etnográfico internacional, los investigadores llegaron a la conclusión de que la imagen de Koschei el Secuestrador, al igual que Baba Yaga, retrotrae a la figura del iniciador en el sistema de iniciación del matrimonio arcaico. La heroína del cuento de hadas, una novia o una joven esposa, “está siendo iniciada” en el reino de Koschei’, y solo después de eso vuelve con su novio o esposo humano. En las ceremonias de iniciación, la figura del iniciador, el hecho de que los iniciados sean sacados del entorno familiar y el estado de estos iniciados, se asoció a un conjunto de ideas sobre la muerte, más en concreto sobre una muerte temporal. Por lo tanto, la imagen de Koschei el Inmortal es claramente asociada con la idea de la muerte, tanto la real como la simbólica: la novia heroína está aislada en su reino, un reino de “otro” tipo, el mundo de la muerte.

La pérdida de la comprensión del significado de ciertos ritos, con el tiempo condujo a un cambio en la evolución de la imagen del iniciador (Koschei). En la realidad del cuento de hadas, recibió una nueva perspectiva y, sin duda, se le empezó a percibir como hostil al poder humano, como una peligrosa criatura demoníaca.

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Traducido del inglés por Carlos Orti Hernandez.

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