Navidades rusas – Historia y actualidad

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Lo primero que se suele oír sobre las Navidades rusas es que no se celebran el 25 de diciembre sino el 7 de enero. La razón de ello hay que buscarla en el hecho de la Iglesia Ortodoxa Rusa utiliza el antiguo calendario juliano para las celebraciones religiosas, mientras que la Iglesia Católica usa el calendario gregoriano.

Navidades rusas – Historia y actualidad

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El comienzo de las Navidades y sus tradiciones en Rusia

Los rusos comenzaron a celebrar oficialmente las vacaciones navideñas a finales del siglo X, gracias al Príncipe Vladimir, que bautizó Rusia.

Los historiadores destacan que la tradición de decorar los exteriores de los edificios con ramas de coníferas se cita por vez primera en un real decreto el 1 de enero de 1700 (durante el período de Pedro el Grande), pero no tenía nada que ver con la tradición actual de traer un árbol de Navidad a casa y decorarlo.

Hasta mediados del siglo XIX, la costumbre de decorar un árbol de Navidad no existía en Rusia. Ni A. S. Pushkin ni M. Yu. Lermontov vieron jamás un árbol de Navidad en sus vidas. En la literatura, los árboles de Navidad no se mencionan hasta principios del 1840. Poco después se empieza a conocer el árbol, pero como una gran novedad. A mitad de los años 40, se encuentran algunas referencias sorprendentes tales como “en las casas rusas se adopta la costumbre alemana…”. Esta novedad experimenta un gran incremento en interés a mediados de 1840, así que a finales de los 40, St. Petersburg ya tiene árboles de Navidad. F. M. Dostoevsky en “The Fir-tree and the Wedding” de 1848 señala el árbol de Navidad como algo ya conocido.

Postal navideña fechada antes de 1917
Postal navideña fechada antes de 1917. Fuente: Wikipedia.

Navidades en tiempos soviéticos

Tras la Revolución de 1917, la Navidad fue prohibida por los Bolcheviques en 1929 como continuación de la política estatal atea. El árbol de Navidad y las celebraciones relacionadas con este período fueron gradualmente eliminadas. Cuando la gente quería celebrar la Navidad, debían hacerlo en secreto y rodeados de los familiares más allegados.

En 1935, muchas tradiciones navideñas se re-adoptaron como parte de la nueva celebración secular de Año Nuevo. Entre estos se encuentran la decoración de un árbol, decoraciones festivas de la casa, reuniones familiares, la visita de entrega de regalos de Дед Мороз (“Abuelo congelado o escarchado” – una versión rusa de Santa Claus).

Las Navidad vuelven a Rusia

Tras el colapso de la Unión Soviética en 1991, la gente volvía a ser libre de practicar su religión y de celebrar la Navidad de nuevo. Pero la navidad ya nunca más volvió a tener la importancia de antaño. El Nuevo Año, quizá porque viene antes de las Navidades, es una celebración más grande y con más resonancia en Rusia. Para los rusos, los regalos y los árboles de Navidad son los elementos del Año Nuevo y no de la Navidad.

Algunos no celebran la Navidad en absoluto, pero cuando lo hacen, normalmente celebran una cena familiar. Otros acuden a una liturgia navideña y visitan a familiares y amigos. Hay un período de 40 días antes de Pascua que preceden al Día de Navidad, cuando los cristianos practicantes no comen carne, productos lácteos o huevos (y obviamente nada de alcohol). Este período finaliza con la primera estrella de la noche del día 6 de enero – un símbolo del nacimiento de Cristo. El problema de estos 40 días es que cae en el último día del año, así que solo los más fieles ortodoxos pueden seguirlo.

Navidad en la Rusia moderna
Navidad en la Rusia moderna. Fuente: Sitio oficial del presidente ruso.

Navidad como vacaciones oficiales

La Navidad Ortodoxa son vacaciones oficiales en Rusia, por lo cual los bancos y oficinas públicas están cerradas el 7 de enero. Si el Día de Navidad cae en fin de semana, los días no laborables se mueven al siguiente lunes. Las autoridades rusas pueden declarar vacaciones nacionales desde 1 al 8 de enero debido a la proximidad del Año Nuevo (1 al 5 de enero), las Navidades y los fines de semana entre estas dos vacaciones.

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Cómo decir “Feliz Navidad” en ruso

С рождество́м! [s razh-dist-vóm] – así es como los rusos se desean feliz Navidad. Literalmente quiere decir “Con Navidad” e implícitamente dicen “Te felicito con Navidad”.

También puedes decir Счастли́вого Рождества́! [schist-lí-va-va razh-dist-vá] que significa “Feliz Navidad” pero se usa un poco menos.

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Traducido del inglés por Carlos Orti Hernandez.

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