Pascua ortodoxa: tradiciones de Pascua rusas

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La Pascua (Пасха [pás-kha] en ruso) es una de las fiestas cristianas más importantes, ampliamente celebrada en todo el mundo, incluso en Rusia. Rusia sigue la rama ortodoxa del cristianismo y, por lo tanto, depende del calendario gregoriano. Esto significa que las fechas de Pascua no coinciden con las tradiciones católicas o protestantes. Este año, la Pascua ortodoxa se celebra el 19 de abril.

Pascua ortodoxa: tradiciones de Pascua rusas

La Pascua es probablemente la fiesta religiosa más esperada: después de todo, simboliza la resurrección de Jesús después de su muerte en la cruz y la victoria de la vida sobre la muerte; por lo tanto, esperar y celebrar la fiesta está acompañado de muchos rituales y costumbres diferentes que se describen en este artículo.

Tradiciones precristianas de Rusia

Las tradiciones de Pascua en Rusia están enraizadas en tiempos y creencias paganas. Antes de la adopción del cristianismo, los antepasados rusos celebraban la llegada de la primavera a fines de marzo o principios de abril, que estaba marcada por varios rituales.

Por ejemplo, los hombres de la aldea solían hacer grandes hogueras tratando de complacer y apaciguar al Sol, y las chicas más hermosas de la aldea, cuyo cabello estaba decorado con las primeras flores y hierbas, caminaban por la aldea sin ropa brindándole fertilidad a la tierra y despertándola de un invierno largo y frío. El canto y la alabanza de la primavera y su llegada siguieron siendo relevantes hasta la adopción del cristianismo por parte del príncipe Vladimir en 988.

Adopción del cristianismo y tradiciones pascuales

Después de la adopción del cristianismo, la Pascua fue una de las primeras fiestas religiosas celebradas en Rusia. Durante esos primeros años de cristianismo, se formaron los ritos y costumbres que preceden a la Pascua.

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La semana anterior a la Pascua se llama “Apasionada”. Durante esta semana es costumbre recordar y hablar sobre los últimos días de la vida de Cristo. Esta semana, la última semana de la Gran Cuaresma, está marcada por la observancia más estricta del ayuno durante el cual los creyentes no solo rechazan la comida y ayunan solo con agua y pan, sino que también oran con un sentimiento y una fuerza interior especiales.

En la tradición ortodoxa, cada uno de los días anteriores de Pascua tiene un significado especial. Se presta especial atención a la limpieza del hogar, del cuerpo y de los pensamientos. Por ejemplo, el jueves de la semana apasionada se llama “jueves limpio”: la limpieza de la casa debe hacerse ese día. El siguiente viernes es el día en que se tiñen los huevos y se hornea el pan de Pascua, llamado “kulich” (кулич [ku-léech]). La casa generalmente está decorada con ramas de sauce.

Kulich de pascua
Kulich de pascua

Símbolos de la Pascua ortodoxa

El kulich y los huevos no son solo delicias festivas, sino los principales atributos de la Pascua rusa. La leyenda dice que después de la muerte de Cristo, sus discípulos pusieron pan para él en la mesa durante sus comidas. Hoy el kulich es una personificación de ese pan sagrado. En algunas regiones de Rusia, también hacen un “postre de Pascua de requesón” (requesón de Pascua), un plato en forma de trapecio hecho de requesón, crema agria, crema, pasas y frutas confitadas, que simboliza el Santo Sepulcro y es superdelicioso.

Postre ortodoxo de Pascua con requesón
Postre ortodoxo de Pascua con requesón

En cuanto a los huevos teñidos, existe la leyenda de que María Magdalena presentó un huevo teñido de rojo al emperador Tiberio anunciando la resurrección de Cristo. El huevo es un símbolo de la vida de Cristo cuya alma estaba en el Santo Sepulcro. En la tradición rusa, el rojo es un símbolo del sol, la vida y la belleza, por lo que no es sorprendente que en la víspera de Pascua la gente pinte los huevos en una cáscara de cebolla que le da un hermoso color rojo. Por supuesto, en el mundo moderno hay muchas formas de decorar los huevos de Pascua, pero el color rojo tradicional sigue siendo el más popular.

Las ramitas de sauce son otro símbolo de Pascua en Rusia. Desde la antigüedad, el sauce ha sido conocido por sus propiedades curativas y ha servido como guardia contra el mal de ojo y el daño. Además, el sauce florece primero entre todos los árboles y reemplaza la rama de palma en Rusia. Las ramitas de sauce se colocan en el lugar más importante de la casa. Las ramitas sagradas se mantienen habitualmente en la casa hasta la próxima Pascua.

Ramitas de sauce
Ramitas de sauce

Tradiciones ortodoxas de Pascua hoy

Además de la tradición de teñir los huevos, también está la batalla de los huevos de Pascua que se ve así: dos personas, cada una sosteniendo un huevo en la mano, se golpean mutuamente. “El ganador de la competencia” es el que rompió el huevo del otro. No hay una respuesta inequívoca sobre el origen de esta batalla, sin embargo, la mayoría de las personas se inclinan a creer que la cáscara del huevo simboliza el Santo Sepulcro (el cuerpo de Jesús después de la muerte fue colocado en una cueva que estaba cubierta con una roca que se parecía a un huevo). Romper el huevo libera a Jesús de la inexistencia.

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El sábado, el día antes del comienzo de la Pascua ortodoxa, los creyentes suelen ir a la iglesia donde santifican los kulich, huevos y ramas de sauce. Por la noche, hay un servicio religioso en las festividades en el que se acostumbra usar ropa de colores claros.

A la medianoche, las campanas de todas las iglesias y catedrales comienzan a sonar, anunciando la resurrección de Jesús al mundo entero, y todos los creyentes que se reunieron en la iglesia hacen una procesión religiosa alrededor tres veces. Se felicitan mutuamente con las palabras “¡Cristo ha resucitado!”, “¡De hecho, ha resucitado!” («Христо́с воскре́с!» – «Вои́стину воскре́с!»).

Procesión ortodoxa de Pascua
Procesión ortodoxa de Pascua. Fuente: Wikipedia.

En la mañana después del servicio, se sirve una mesa festiva en los hogares donde toda la familia se reúne y celebra la resurrección de Cristo con kulich y huevos.

Hay que decir que la Pascua en Rusia, como muchas fiestas religiosas, no se ha celebrado durante mucho tiempo: el gobierno soviético no reconoció el papel de la religión en la vida de la sociedad. Hoy en día, sin embargo, todos deciden por sí mismos si celebrar o no esta fiesta.

Si alguna vez viajas a Rusia en la semana de Pascua y tienes la oportunidad de unirte a la preparación y la celebración de la Pascua ortodoxa, no te la pierdas, ¡es muy interesante!

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Traducido del inglés por: Eugenia Ferreyra

Traductora y editora del inglés al español, especializada en español de América Latina y EE.UU.

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