Peterhof: la ciudad de las fuentes y el Versalles ruso

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Peterhof es uno de los suburbios más bellos de San Petersburgo, ubicado en la costa del Golfo de Finlandia. La ciudad de Peterhof comenzó con un conjunto de palacios y parques que el emperador Pedro I decidió construir para eclipsar al famoso Versalles francés.

Palacio Peterhof y Canal del Mar, vista desde el mar
Palacio Peterhof y Canal del Mar, vista desde el mar

Peterhof tiene uno de los sistemas de fuentes más grandes del mundo: 147 fuentes activas. Junto con varios otros monumentos de San Petersburgo, Peterhof forma un sitio unificado del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Cada año, 4,5 millones de personas visitan Peterhof.

Breve historia de Peterhof

El nombre “Peterhof” proviene del alemán y significa “la corte de Pedro”. Peterhof fue fundado por Pedro I a principios del siglo XVIII y se convirtió en una de las residencias reales de verano más lujosas y un símbolo de la conquista rusa del acceso al mar Báltico.

El arquitecto francés Jean-Baptiste Alexander Leblon fue nombrado por Pedro como arquitecto general. Los italianos, como Bartolomeo Carlo de Rastrelli y Niccolo Michetti, y los “maestros de la fuente” venecianos, Giovanni y Giuliano Barattini, hicieron una gran contribución al diseño de Peterhof. Maestros prusianos, austriacos, holandeses y rusos también trabajaron en Peterhof.

En el reinado de la emperatriz Isabel I (1709-1762), Peterhof vio su renacimiento. Las obras en ese momento se llevaron a cabo bajo la dirección de Bartolomeo Francesco Rastrelli (el hijo de Rastrelli que trabajó en tiempos de Pedro). Se rediseñaron las residencias, se completó el Jardín Superior y se construyeron edificios adicionales. El talento de Rastrelli convirtió a Peterhof en un solemne conjunto barroco.

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Después de la Revolución de Octubre de 1917, los palacios se convirtieron en museos. Desde septiembre de 1941 hasta enero de 1944, la ciudad fue ocupada por tropas alemanas. Como resultado de las hostilidades, la ciudad fue casi completamente destruida o quemada. Alrededor de 30 mil objetos de pintura, artesanías y esculturas de las colecciones del palacio fueron destruidos o saqueados. Las fuentes y el sistema de suministro de agua fueron desactivados. Más de un tercio de los árboles en el conjunto (alrededor de 10 mil) fueron talados.

En 1944, Peterhof pasó a llamarse Petrodvorets, ya que el nombre alemán era demasiado difícil de percibir en el contexto de la destrucción dejada por el ejército alemán. En el mismo año, comenzó la restauración de la ciudad, sus palacios, parques y el sistema de fuentes. La escala de destrucción fue tan grande que no todos los objetos pudieron ser restaurados. Los trabajos en algunos objetos se llevan a cabo hasta el día de hoy. En 1997, la ciudad recuperó su nombre original.

Conducto de agua de las fuentes de Peterhof

No fue casualidad que Pedro haya elegido este área en particular para la construcción de fuentes: aquí se encontraron varias reservas alimentadas por manantiales debajo del suelo. Para abastecer las fuentes de Peterhof, se construyó una tubería de agua especial con una longitud total de 40 km. En su camino hay 18 estanques de almacenamiento con más de 1,3 millones de metros cúbicos de agua y que ocupan un área de casi 100 hectáreas. Además, durante casi 300 años, el conducto de agua de las fuentes ha servido como fuente de agua potable para la población de la ciudad.

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La composición del conjunto del parque

Parque Peterhof es una composición unificada en la que se combinan los palacios, las fuentes y los callejones verdes. La composición incluye el Jardín Superior, el Parque Inferior, así como los palacios de Peterhof: el Gran Palacio, Monplaisir y Marly. El concepto general de planificación de parques y palacios fue desarrollado por el mismo Pedro.

Es imposible siquiera describir brevemente todos los lugares de Peterhof en un solo artículo. Por lo tanto, aquí enumeramos los más destacados de ellos.

Desde el mar se abre un hermoso panorama de Peterhof. En el borde de la terraza natural de 16 metros se encuentra el Gran Palacio, frente al cual brilla el oro de la Gran Cascada.

La Gran Cascada
La Gran Cascada

Frente a la cascada, el chorro más poderoso de la fuente “Sansón rasgando la boca del león” se eleva hacia arriba. Según el plan original, se suponía que la figura de Hércules conquistando la hidra de Lernaean estaría en el centro de la Gran Cascada. Se cree que la figura de Sansón apareció en relación con la victoria de Poltava de las tropas rusas sobre los suecos que ocurrió el día de Sampson el Wonnie. El león está asociado con Suecia, ya que este símbolo está presente en el emblema del país hasta nuestros días.

Sansón rasgando la boca del león
Sansón rasgando la boca del león

Desde la Gran Cascada hasta el mar corre el Canal del Mar. El canal divide el Parque Inferior en dos partes: “occidental” y “oriental”.

Canal del mar, vista desde el palacio
Canal del mar, vista desde el palacio

Entre otras visitas turísticas, en la parte oriental se encuentran: el Palacio Monplaisir, la cascada “Montaña del ajedrez”, “Fuentes romanas” y “fuentes engañosas” que inesperadamente salpican a los visitantes.

Monplaisir era el palacio favorito de Pedo I: el interior y el exterior del palacio se distinguen por el rigor y la racionalidad. Después de la muerte de Pedro I, el palacio se convirtió en una especie de museo dedicado al emperador; nada cambió aquí después de su muerte. Actualmente, la primera colección en Rusia de pinturas de artistas europeos de los siglos XVII-XVIII está representada en Monplaisir (las pinturas fueron compradas por el emperador mismo).

Palacio Monplaisir y jardín
Palacio Monplaisir y jardín. Fuente: Wikipedia.
Montaña del ajedrez
Montaña del ajedrez. Fuente: Wikipedia.

Las fuentes romanas se llaman “romanas”, ya que su apariencia se copia de dos fuentes instaladas en Roma, en la plaza frente a la Catedral de San Pedro. La altura de las fuentes es de más de 10 metros.

Una de las fuentes romanas
Una de las fuentes romanas. Fuente: Wikipedia.

La fuente engañosa Divanchiki (‘bancos pequeños’) es la más antigua de todas las fuentes engañosas de Peterhof, creada en 1721-1723. Se cree que el mismo Pedro I estaba trabajando en el proyecto de la fuente.

La fuente engañosa Divanchiki en jardín Monplaisir
La fuente engañosa Divanchiki en jardín Monplaisir. Fuente: Wikipedia.

En la parte occidental del Parque Inferior están el Pabellón del Hermitage, el Palacio Marly y la cascada de la “Montaña Dorada“.

El Pabellón del Hermitage en el Parque Inferior
El Pabellón del Hermitage en el Parque Inferior. Fuente: Wikipedia.

La cascada “Montaña Dorada” se llama así porque la parte vertical de los escalones de la cascada está recortada con una lámina de cobre dorado. Si miras la cascada desde abajo, desde la base, tienes la impresión de una corriente dorada que fluye. Se encuentra cerca del Palacio Marly.

La cascada Montaña Dorada
La cascada Montaña Dorada. Fuente: Wikipedia.

El Palacio Marly lleva el nombre de la residencia del rey francés Louis XIV en Marly-le-Roi, cerca de París, que Pedro el Grande visitó durante su estancia en Francia en 1717, y estaba destinado a ser habitado por personas nobles. Pero ya a mediados del siglo XVIII, se convirtió en una especie de depósito de objetos asociados con el nombre de Pedro el Grande.

El Palacio Marly en el Parque Inferior
El Palacio Marly en el Parque Inferior. Fuente: Wikipedia.

El Jardín Superior, con una superficie de 15 hectáreas, fue diseñado en el reinado de Pedro I. Pedro, conocido por su enfoque práctico en todo, usó el jardín para cultivar vegetales. El Jardín Superior adquirió su aspecto moderno solo en la segunda mitad del siglo XVIII.

Upper Garden
Upper Garden. Fuente: Wikipedia.
Fountain Neptune in the Upper Garden
Fountain Neptune in the Upper Garden. Fuente: Wikipedia.

En la parte oriental del Parque Inferior hay una fuente “Pirámide“, especialmente llamativa por su patrón de aguas altas sorprendente. Desde la distancia, se asemeja a una estructura triunfal. Pedro el Grande sacó la idea de esta fuente de su viaje a Francia, donde vio un cañón de agua en forma de obelisco triangular.

Fuente Pirámide en el Parque Inferior
Fuente Pirámide en el Parque Inferior. Fuente: Wikipedia.

Conclusión

Te hemos mostrado solo una pequeña parte de todos los hermosos lugares y fuentes que puedes encontrar en Peterhof. Cuando vengas a San Petersburgo, no te olvides de visitar esta ciudad de fuentes para que puedas ver todo tú mismo, tomar hermosas fotos y salpicarte con las fuentes engañosas. Ten en cuenta que las fuentes funcionan solo en la temporada de verano.

Aquí hay algunos recorridos que pueden interesarte si planeas visitar Peterhof:

Puedes encontrar toda la información adicional en el sitio oficial del museo: en.peterhofmuseum.ru

Peterhof, San Petersburgo, Russia

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Traducido del inglés por: Eugenia Ferreyra

Traductora y editora del inglés al español, especializada en español de América Latina y EE.UU.

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