Histoire de l’alphabétisation en Russie

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De nos jours, la capacité de lire et d’écrire est considérée comme la norme et l’alphabétisation de la population est la ressource la plus importante de nombreux États. Mais ce n’était pas toujours le cas. Aujourd’hui, nous allons vous parler de l’alphabétisation en Russie.

Histoire de l’alphabétisation en Russie

Premiers alphabets russes

En l’an 862, l’un des futurs créateurs de l’alphabet cyrillique, Cyril, découvrit un évangile écrit en vieilles lettres slaves dans le Chersonèse de Crimée. Cela indiquait que l’alphabétisation existait en Russie avant la création de l’alphabet par Cyrille et Méthode. Aujourd’hui, ce système de vieilles lettres slaves pré-chrétiennes est perdu et seul son nom – «traits et découpes» – a été conservé.

En 863, Cyrille et Méthode, par ordre de l’empereur byzantin Michel III, créèrent le premier alphabet slave et commencèrent à traduire des textes chrétiens. Cet alphabet, appelé “glagolitsa” (alphabet glagolitique), a complètement remplacé le système d’écriture ancien slave après l’adoption du christianisme par la Russie.

Aujourd’hui, nous connaissons au moins deux alphabets utilisés dans l’ancienne Russie: le glagolitique obsolète et le cyrillique vivant (cirillitsa). Si l’alphabet glagolitique a été créé par Cyrille, l’alphabet cyrillique, selon certaines sources, aurait été créé en Bulgarie orientale par les scribes de Preslav.

Alphabet glagolitique avec la correspondance phonétique à l'alphabet cyrillique
Alphabet glagolitique avec la correspondance phonétique à l'alphabet cyrillique. Source: Wikipedia.

Alphabétisation dans la Russie ancienne

Des études archéologiques montrent qu’il ya environ mille ans, la Russie a commencé à accroître de façon notable et continue l’alphabétisation de la population urbaine jusqu’à l’invasion mongole. Ils utilisaient principalement l’alphabet cyrillique et un peu moins l’alphabet glagolitique. Des lettres d’écorce de bouleau et d’autres découvertes écrites témoignent de la large diffusion de l’alphabétisation parmi la noblesse religieuse et laïque, les marchands et les élites des artisans qualifiés.

À la suite de l’invasion et du joug mongols-tatars et de la crise générale des États, l’alphabétisation en Russie a diminué. Si certains dirigeants de Kiev (avant 1240) pouvaient parler plusieurs langues et étudier à Constantinople, les premiers princes de Moscou (à partir de 1389) étaient totalement analphabètes. Plus tard, Ivan le Terrible (régnant de 1547 à 1584) et ses destinataires par correspondance firent preuve d’une excellente éducation et d’une intelligence enviable, mais dans le même temps, la moitié de la noblesse russe restait complètement analphabète.

Pour la première fois dans l’histoire de la Russie, l’idée de créer des institutions éducatives laïques est apparue sous Boris Godounov (régné de 1598 à 1605), mais le Temps des troubles (période de l’histoire de la Russie durant l’interregnum des Tsars de Russie de 1598 à 1613) n’ont pas laissé ces projets prendre vie. C’est pourquoi les premières institutions de ce genre ne sont apparues qu’un siècle plus tard, sous l’empereur Pierre le 1er.

Alphabétisation en Russie impériale

Pierre le Ier fonda les premières écoles pour les fils de la noblesse et des fonctionnaires en 1714. À cette époque, le clergé préférait les écoles hiérarchiques. Les marchands et les artisans enseignaient aux enfants à la maison, même s’ils avaient également la possibilité de les envoyer à l’école. Les paysans n’étaient pas du tout éduqués, mais les soldats (90% d’entre eux étaient issus de familles paysannes) avaient appris à lire et à écrire.

Au cours d’un quart de siècle, le tsar Pierre a essayé de créer un système d’écoles centralisé, de sorte que chaque ville de province dispose de deux écoles, l’une séculière et l’autre cléricale. À la fin de son règne, il y avait une centaine d’écoles en Russie. En 1727, un peu plus de 2 000 personnes étudiaient dans des écoles laïques et environ 3 000 étudiaient dans 46 collèges. C’était, bien sûr, très très peu. Dans le royaume de Prusse, la même année de 1727, la population était exactement 14 fois moins nombreuse que dans l’empire russe, mais il n’y avait que deux fois moins d’élèves dans le système scolaire local.

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À partir de 1786, des écoles ont commencé à ouvrir dans tout le pays, mais la majorité de la population urbaine pouvait y accéder.

Au tournant des 18e et 19e siècles, la Russie occupait l’une des dernières places statistiques de l’alphabétisation en Europe. En 1800, environ la moitié de la population britannique savait lire, près de 40% en Prusse, environ 30% en France, près du quart de la population en Italie et 8% en Espagne. En Russie, en 1800, le nombre de personnes sachant lire, selon diverses estimations, allait de 3 à 5% de la population totale. Cette année-là, l’empire russe comptait 315 écoles, 790 enseignants et 19 915 élèves.

Pour la première fois au monde, l’idée de l’éducation universel, libre et égal pour tous les enseignements primaires a été exprimée au niveau de l’Etat dans la France révolutionnaire en 1791, bien que les guerres aient ralenti son introduction. Mais la réforme de l’éducation la plus réussie a eu lieu en Prusse, où la loi sur l’éducation universelle obligatoire a été adoptée en 1819. Si les enfants n’allaient pas à l’école, les parents étaient sanctionnés. En 1840, la Prusse, qui compte 15 millions d’habitants, compte déjà 38 collèges d’enseignement qui forment les enseignants de près de 30 000 écoles publiques. À titre de comparaison, en 1842, il n’y avait que 748 écoles paroissiales similaires dans l’empire russe, dans lesquelles moins de 10 000 étudiants étudiaient. En d’autres termes, en Russie, il y avait trois fois moins d’élèves que dans les écoles prussiennes.

En Russie, la première tentative d’enseigner aux paysans date de 1804, lorsque des écoles primaires ont été ouvertes dans des paroisses d’église. Les écoles paroissiales étaient alimentées par les fonds des paroissiens eux-mêmes et seuls les paysans d’État qui n’appartenaient pas aux propriétaires fonciers pouvaient les fréquenter. Dans les années 1850, plus de 23 millions (sur les 70 millions) d’habitants de l’empire étaient des paysans propriétaires terriens, c’est-à-dire qu’ils étaient en réalité et légalement une marchandise. Pour ceux qui étaient considéré comme des produits de base, la question de l’enseignement primaire universel n’etait bien entendu pas pertinente. Cette catégorie de population n’a accédé à l’éducation qu’après l’abolition du servage en 1861.

En 1864, le Zemstvos (gouvernement local de la Russie pré-révolutionnaire) est créé et les écoles de trois ans y sont introduites. Ces écoles ont joué un rôle important dans l’augmentation du taux d’alphabétisation en Russie impériale. Selon les résultats du premier recensement russe de 1897, le nombre de personnes alphabétisées aurait déjà atteint 21,1% (29,3% d’hommes et 13,1% de femmes) et aurait presque doublé au cours des 20 prochaines années.

Alphabétisation dans la Russie pré-révolutionnaire

En 1907, à Saint-Pétersbourg, pour la première fois, un projet de loi sur l’introduction de l’éducation primaire universelle dans l’empire russe fut présenté à la Douma. Ce projet de loi est resté à l’étude pendant plus de trois ans. En conséquence, l’enseignement primaire universel en Russie impériale n’a jamais été introduit: en 1915, l’enseignement primaire universel gratuit n’existait que dans 3% des Zemstvos.

Malgré les efforts impressionnants déployés par les autorités impériales pour développer l’éducation publique au début du XXe siècle, à la veille de la Première Guerre mondiale, un peu plus de 40% des enfants de cet âge fréquentaient les écoles primaires en Russie. Dans le même temps, les dépenses d’éducation par habitant allouées en Russie étaient dix fois moins élevées qu’en Angleterre.

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Le manque d’alphabétisation élémentaire au sens large a eu un effet désastreux pendant la Première Guerre mondiale. Au cours d’hostilités d’une ampleur sans précédent, soldats et officiers subalternes ont été massacrés. Mais si les soldats pouvaient être convoqués dans de nombreux villages, les officiers ne pouvaient être ni achetés ni nommés dans les rangs – la majorité de la masse paysanne militaire de Russie était soit analphabète, soit à peine capable de lire. À partir de 1915, ils ont commencé à nommer aux postes d’officiers subalternes toute personne ayant une formation suffisante, y compris les personnes placées sous la surveillance de la police en raison de leur appartenance à des organisations anti-monarchistes. En conséquence, en février 1917, les officiers subalternes de l’Armée impériale russe ne sont plus fidèles à la dynastie au pouvoir.

L’alphabétisation à l’époque soviétique

En 1917, année de la révolution des bolcheviks, déjà la moitié de la population de la Russie centrale était alphabète, mais ce chiffre ne dépassait pas 30 à 35% dans l’ensemble du pays.

Les bolcheviks ont presque immédiatement abordé le problème de l’alphabétisation. En décembre 1919, le Conseil des commissaires du peuple adopta un décret «sur l’élimination de l’analphabétisme dans la RSFSR», aux termes duquel toute la population âgée de 8 à 50 ans, ne pouvant ni lire ni écrire, était obligée d’apprendre à lire et à écrire. En outre, le Commissariat populaire à l’éducation a obtenu le droit de mobiliser de force toutes les personnes compétentes pour former des analphabètes. On se souvient maintenant de cette campagne pour éliminer l’analphabétisme en tant que “likbez” (ликбе́з / ликвида́ция безгра́мотности – la liquidation de l’analphabétisme). Une attention particulière a également été accordée à la formation des enseignants.

En 1927, le gouvernement introduisit les programmes scolaires uniformes. Une attention particulière a été accordée à l’étude de la langue russe et des langues des républiques nationales. La calligraphie est devenue un sujet obligatoire pendant de nombreuses années. À partir des années 1930, tous les enfants devaient fréquenter des écoles de quatre ans, puis de sept ans. En conséquence, selon le recensement de 1939, le nombre d’alphabètes parmi les résidents du pays âgés de 9 à 49 ans a considérablement augmenté pour atteindre 87,4%.

Si le système éducatif soviétique a été gravement endommagé pendant la Seconde Guerre mondiale (plus de 40% des écoles ont été détruites), la modernisation du système scolaire s’est poursuivie malgré la guerre et les ravages. De nouvelles matières ont été enseignées dans les écoles: logique, psychologie, latin. Un uniforme scolaire a été introduit et les enfants commencèrent maintenant l’école à partir de 7 ans.

La première décennie de l’après-guerre a été une période de forte croissance, non seulement en termes de quantité, mais également de qualité de l’enseignement scolaire soviétique. Grâce au retard accumulé dans les années 30, la pénurie de personnel enseignant qualifié caractéristique des décennies précédentes avait déjà été résolue.

Le recensement suivant, qui date de 1959, confirme que l’analphabétisme est presque complètement éliminé en URSS: 98,8% des personnes âgées de 9 à 49 ans savent lire et écrire. Ainsi, juste avant le premier vol spatial habité, la question de l’enseignement secondaire universel en Russie était résolue.

L’alphabétisation en Russie aujourd’hui

Le taux d’alphabétisation de cent pour cent en Russie n’est pas atteint à ce jour. Selon les données de l’ONU pour 2007, la Russie figure parmi les vingt pays les plus alphabètes du monde, avec un taux d’alphabétisation de 99,5%.

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