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Villes russes

Capitales de la Russie à travers le temps

Moscou n’a pas toujours été la capitale de l’Etat russe. À différentes époques, de nombreuses autres villes avaient ce statut. Aujourd’hui, nous vous dirons quand, comment et pourquoi différentes villes sont devenues les capitales de la Russie.

Ladoga: de 862 à 864

Ladoga a été fondée en 753 et est considérée comme la plus ancienne ville de Russie. Rurik – l’ancêtre de la dynastie princière de Rurikovich en Russie – avait sa résidence permanente à Ladoga de 862 à 864, après quoi il s’installa à Novgorod. Cela a permis de considérer Ladoga comme la première capitale de la Russie, mais tous les historiens ne sont pas d’accord avec ce statut.

La ville était située à proximité des territoires ennemis, elle a donc été détruite et reconstruite à plusieurs reprises. La première forteresse de pierre de la Russie a été construite ici au 9ème siècle.

En 1704, le tsar Pierre Ier priva le règlement du statut de ville, le renomma Old Ladoga et fonda New Ladoga à proximité.

Vieille forteresse de Ladoga
Vieille forteresse de Ladoga. Source: Wikipedia.

Novgorod: de 862 à 882

De nombreux chercheurs pensent que Novgorod était la première capitale de la Russie, où Rurik dirigeait depuis 862. La date officielle de la fondation de Novgorod est censée être de 859 ans. Les chroniques russes donnent différentes versions de l’apparition de la ville. Selon certaines données, la ville aurait été fondée par Rurik. selon d’autres, la ville existait déjà au moment de son arrivée.

Au IXe siècle, Novgorod était un centre important du commerce international, car elle jouissait d’un emplacement favorable au carrefour des voies navigables sur le fleuve Volkhov. La ville était dirigée par le conseil – l’assemblée nationale qui élisait le prince, établissait les impôts et décidait des affaires publiques. En 1478, la ville fut annexée à Moscou et perdit son ancien statut.

Le marché de Novgorod par Apollinary Vasnetsov
Le marché de Novgorod par Apollinary Vasnetsov. Source: Wikipedia.

En 1999, la ville a été rebaptisée Veliky Novgorod (à ne pas confondre avec Nijni-Novgorod située au confluent des rivières Oka et Volga).

Aujourd’hui, vous pouvez y trouver les monuments de l’architecture de cette époque: les Détinets de Novgorod (Kremlin) de 1044 et la cathédrale de Sofia, construite de 1045 à 1050 par décret du prince Yaroslav le Sage.

Détinets de Novgorod (Kremlin)
Détinets de Novgorod (Kremlin). Source: Wikipedia.
Cathédrale de Sofia à Novgorod
Cathédrale de Sofia à Novgorod. Source: Wikipedia.

Kiev: de 882 à 1243

Après la mort de Rurik en 879, le prince Oleg (surnommé le prophète) parvint au pouvoir. En 882, il conquiert Kiev et déménagea plus tard dans la capitale, unissant ainsi les deux centres principaux des Slaves orientaux. Depuis lors, l’Etat russe est devenu connu sous le nom de Kievan Rus ’.

En 998, Rus ’fut baptisé et Kiev devint non seulement un centre politique mais également un centre religieux du pays.

En 1240, Kiev fut détruite par les Mongols et resta longtemps en ruine. La lutte pour cela s’était arrêtée.

Au 13ème siècle, le pouvoir sur Kiev fut transféré aux princes de la ville de Vladimir – Yaroslav Vsevolodovich et son fils Alexander Nevsky. Cependant, ils sont restés à Vladimir pour gouverner.

L'ancien Kyiv dans la Principauté de Kyivan Rus'
L'ancien Kyiv dans la Principauté de Kyivan Rus'. Source: Wikipedia.

Vladimir: de 1243 à 1389

Selon les chroniques, Vladimir a été fondé en 990 et en 1108, Vladimir Monomakh y a construit une forteresse. La ville fut d’abord la capitale de la Russie du nord-est – la principauté de Vladimir.

Vladimir était un centre économique et politique important, aussi important que Kiev. Sous le règne de Vsevolod Yuryevich (à partir de 1176), les dirigeants commencèrent à porter le titre de «grands princes de toute la Russie».

Après l’invasion mongole (1237-1240), toutes les terres russes sont placées sous l’autorité suprême de l’empire mongol. Le pouvoir des princes russes a commencé à dépendre de la sanction des khans de la Horde. Dans les sources russes, on les appelait «tsars» – le titre le plus élevé, auparavant réservé aux empereurs byzantin et allemand. Ce sont les grands princes de Vladimir qui ont été reconnus nominalement par la Horde comme les plus anciens de Russie.

En 1299, lorsque le métropolite de Kiev s’y installa, la ville obtint le statut de ville principale de l’État.

Le dernier dirigeant de la capitale, Vladimir, est devenu Vasily I – le fils de Dmitry Donskoy. Les monuments de pierre blanche de cette époque sont toujours conservés dans la ville: la porte d’or, les cathédrales de l’Assomption et de Dmitrovsky.

Et les héritiers de Vasily sont déjà montés sur le trône à Moscou.

Porte d'or de la ville de Vladimir
Porte d'or de la ville de Vladimir. Source: Wikipedia.
Cathédrale de l'Assomption à Vladimir. La cathédrale principale du nord-est de la Russie et l'endroit où les grands princes de Vladimir étaient assis sur le trône
Cathédrale de l'Assomption à Vladimir. La cathédrale principale du nord-est de la Russie et l'endroit où les grands princes de Vladimir étaient assis sur le trône. Source: Wikipedia.

Moscou: de 1389 à 1712

Lors de l’invasion de Kiev par les Mongols et du règne de la Horde d’or sur Kievan Rus ’, Moscou était une province ordinaire. En 1263, sous le plus jeune fils d’Alexander Nevsky, Daniel – l’ancêtre de la lignée moscovite de Rurikovich -, Moscou devient une principauté indépendante.

Au 14ème siècle, à côté de Moscou, Tver et Suzdal ont également revendiqué le titre de capitale. Mais en 1328, le métropolite Peter déménage de Vladimir à Moscou, ce qui influence sa position parmi les autres villes. Au même moment, le prince Daniel réussit à former une armée et une classe de boyards puissants (vieille aristocratie russe, voisine du prince).

Le moment de transition pour Moscou fut la victoire à la bataille de Kulikovo en 1380, où l’armée de Dmitry Donskoy de Moscou vainquit les troupes de la Horde d’Or. Après cela, la ville a reçu le statut de capitale de la Russie et, plus tard, d’État russe.

Vue du Kremlin de Moscou par Pyotr Vereshchagin
Vue du Kremlin de Moscou par Pyotr Vereshchagin. Source: Wikipedia.

Saint-Pétersbourg: de 1712 à 1918

En 1703, le dernier tsar de toute la Russie et le futur empereur Pierre Ier ont commencé la construction d’une nouvelle ville, Saint-Pétersbourg, à la sortie de la Neva. La même année, il pose les fondations de la forteresse Pierre et Paul. La nouvelle colonie visait à protéger la route commerciale qui reliait la Russie à l’Europe.

Peter le Grand
Peter le Grand. Source: Wikipedia.

Peter souhaitait que la ville soit non seulement un exemple d’architecture européenne, mais aussi la capitale du futur empire russe. En 1712, il publia un décret faisant de Saint-Pétersbourg le centre de l’État. La cour royale et le Sénat du gouvernement se sont déplacés de Moscou à Saint-Pétersbourg.

En 1914, la Russie entre dans la Première Guerre mondiale et Nicolas II renomme Saint-Pétersbourg à Pétrograd. En 1918, après la révolution, le gouvernement soviétique rendit la capitale à Moscou, mais jusqu’à présent, Saint-Pétersbourg est appelée la capitale «du Nord» ou «culturelle» de la Russie.

Forteresse Pierre et Paul à Saint-Pétersbourg
Forteresse Pierre et Paul à Saint-Pétersbourg. Source: Wikipedia.

Moscou: de 1918 à aujourd’hui

En 1918, après le retour de la capitale à Moscou, les membres du nouveau gouvernement – le Conseil des commissaires du peuple dirigé par Vladimir Lénine – s’y installèrent également. Ainsi, Moscou devint jadis la capitale d’un nouvel État, la RSFSR, et en 1922, la capitale de l’URSS.

En 1991, l’Union soviétique s’est effondrée et Moscou est devenue la capitale de la Fédération de Russie. Aujourd’hui, c’est la plus grande ville du pays et d’Europe avec une population de plus de 12 millions d’habitants.

Les monuments historiques de différentes époques – le Kremlin, les églises et l’architecture stalinienne – y sont encore préservés.

Exemples d'architecture stalinienne à Moscou
Exemples d'architecture stalinienne à Moscou. Source: Flickr.
Kremlin et la cathédrale Saint-Basile aujourd'hui
Kremlin et la cathédrale Saint-Basile aujourd'hui
Église de la Sainte-Trinité à Moscou