Carélie – Le pays des lacs et de la nature pittoresque

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La Carélie est située au nord-ouest de la Russie, au nord de Saint-Pétersbourg. La Carélie est une république à l’intérieur de la Russie: elle a son propre emblème, hymne et drapeau. Les touristes russes et étrangers ont longtemps contemplé cette région en raison de sa nature pittoresque et de ses monuments historiques et architecturaux. La saison touristique dans la république ne se limite pas à trois mois d’été – les touristes se rendent continuellement en Carélie tout au long de l’année. La Carélie convient aux amateurs de tourisme actif et à ceux qui aiment voyager tranquillement en famille.

Carélie – Le pays des lacs et de la nature pittoresque

Environ 50% du territoire de la république est recouvert de forêt et un quart d’eau. La Carélie est le pays des lacs. Incroyablement, il y en a plus de 61 000, ainsi que 27 000 rivières et 29 réservoirs. Les lacs Ladoga et Onega sont les plus grands lacs d’Europe.

La République de Carélie est classiquement divisée en 5 districts: la seule grande ville – Petrozavodsk, le lac Onega, Priladozhie, Belomorye et la partie nord de la région limitrophe de la Finlande.

Priladozhie (bord du lac Ladoga)

Priladozhie est une région du sud de la Carélie avec une très belle nature. Le climat est doux et les forêts et les falaises sont classiques, caréliennes. Les touristes viennent ici pour voir l’ancienne ville Sortavala, les îles pittoresques de l’archipel Valaam et le monastère.

Le centre de la Sortavala, où l’ancien tracé a été préservé, est très intéressant. Bien que toute la ville puisse être contournée en une heure, presque chaque maison a une valeur historique et architecturale.

Sortavala
Sortavala. Source: fiesta.city.

L’archipel de Valaam est l’un des sites culturels les plus célèbres de Carélie. Le parc naturel (créé en 1999) comprend plusieurs îles pittoresques. Le plus grand d’entre eux abrite l’ancien monastère Valaam (Preobrazhensky), dont la première mention remonte à 1329.

Île Valaam, Saint-Nicolas Skete
Île Valaam, Saint-Nicolas Skete. Source: Wikpedia.
Monastère Valaam (Preobrazhensky)
Monastère Valaam (Preobrazhensky). Source: Wikipedia.
Monastère de Valaam à l'intérieur
Monastère de Valaam à l'intérieur. Source: Flickr.

Le parc de la montagne Ruskeala, un vieux canyon de marbre qui connaît une renaissance depuis 2005, est également situé à Priladozhie. Le marbre de la cathédrale Saint-Isaac de Saint-Pétersbourg est issue de ce bel endroit et les visiteurs peuvent désormais admirer non seulement les pentes abruptes et l’eau turquoise, mais aussi les lumières et les grottes spectaculaires.

Ruskeala Parc de Montagne
Ruskeala Parc de Montagne. Source: Wikipedia.
Ruskeala Parc de Montagne
Ruskeala Parc de Montagne. Source: fiesta.city.
Ruskeala Parc de Montagne la nuit
Ruskeala Parc de Montagne la nuit

Lac Onega

Le lac Onega est l’endroit le plus populaire parmi les touristes. Nous trouvons ici les fameux pétroglyphes, la célèbre réserve de Kiji et les environs de Medvezhiegorsk, les tombes notoires des victimes de la répression politique. Le monastère de Murom et le parc national Vodlozersky méritent également une visite.

Source: Wikipedia.

Pétroglyphes

Les pétroglyphes – les peintures rupestres néolithiques sont le monument le plus célèbre de Carélie. Ces peintures rupestres datées entre le 4ème et le premier millénaire avant notre ère représentent des cerfs, des poissons, des animaux marins et des personnes. Certains d’entre eux atteignent trois mètres de haut. On les trouve le long des rives du lac Onega sur une longueur de 20,5 km, soit environ 1 200 dessins au total.

Pétroglyphes de Belomorsk
Pétroglyphes de Belomorsk. Source: Wikipedia.

Kizhi

Kizhi, une île sur le lac Onega, est un petit musée à ciel ouvert de renommée mondiale qui présente l’architecture en bois du nord de la Russie. L’ensemble architectural de Kizhi, composé de deux églises et d’un clocher, figure sur la liste du patrimoine mondial culturel et naturel de l’UNESCO. De nombreuses constructions en bois d’autres régions y ont également été apportées.

Russian Pod 101

L’église de la Transfiguration construite en 1714 est l’un des monuments remarquables de l’architecture en bois traditionnelle de Carélie et du nord de la Russie. Selon la légende, l’église d’une hauteur de 37 mètres aurait été construite sans un seul clou. Bien que les clous étaient utilisés pour créer les dômes.

Eglise de la Transfiguration à Kizhi
Eglise de la Transfiguration à Kizhi. Source: Wikipedia.

L’exposition du musée est constamment agrandie avec des objets provenant d’expéditions ethnographiques. Pour les touristes, un programme folklorique interactif intitulé «Musique du village nordique» permet aux visiteurs de se familiariser avec les traditions de la construction navale et de participer à une classe de maître en artisanat traditionnel.

Petrozavodsk

Petrozavodsk est la capitale de la Carélie. Elle a été fondée en 1703. L’histoire de la ville est associée au nom de Peter I. Au cours de son existence, Petrozavodsk est passée d’une ville de province à un centre administratif et industriel.

Petrozavodsk se trouve sur les rives du lac Onega et est célèbre pour son histoire pas très longue mais riche. La digue du lac Onega présente les sculptures données à la ville par ses villes jumelles.

Les sculptures sur la digue du lac Onega
Les sculptures sur la digue du lac Onega
Remblai du lac Onega en été
Remblai du lac Onega en été. Source: Wikipedia.

Également dans la ville, il y a plusieurs cathédrales et une impressionnante galerie d’art privée “Maison de Poupée”.

Galerie Maison de poupée
Galerie Maison de poupée. Source: Tripadvisor.

De plus, vous pourrez vous rendre dans les banlieues pittoresques: Svyatozero, Kokkoilo, la montagne Sampo et Les Eaux Marcial.

Les Eaux Marcial

Les Eaux Marcial est la première station balnéaire de Russie fondée par Pierre le Grand en 1719 sur la base de sources minérales de fer dotées de propriétés curatives uniques. La station fonctionne toute l’année.

Le bâtiment principal du sanatorium Les Eaux Marcial
Le bâtiment principal du sanatorium Les Eaux Marcial. Source: Wikipedia.

Cascade de Kivatch

La cascade de Kivatch (11 mètres de haut) est l’un des sites touristiques les plus populaires. Ses chutes d’eau tombent en cascades à partir de petites saillies. Autour de la cascade, la réserve naturelle de Kivatch a été créée. Un biosystème unique développé sur le territoire de ce petit parc attire des biologistes du monde entier.

Cascade de Kivatch
Cascade de Kivatch. Source: Wikipedia.

Solovki

Au nord, Carélie est bordée par la mer Blanche. Les principales attractions touristiques sont les îles Solovetski, le monastère de Solovetski et les labyrinthes néolithiques uniques (du 4ème au 1 er millénaire avant notre ère) qui restent un mystère pour les scientifiques. Il y avait aussi le plus grand camp de travail forcé des années 1920 pour les prisonniers politiques.

Labyrinthes néolithiques de Solovki
Labyrinthes néolithiques de Solovki. Source: pikabu.ru.
Monastère Solovetski
Monastère Solovetski

Plus près de la frontière finlandaise, vous pourrez explorer les villes de Kostomuksha et Kalevala, ainsi que le parc national de Paanajärvi et la réserve naturelle de Kostomuksha. Cette zone est la moins explorée par les voyageurs car se rendre dans ces endroits n’est pas facile.

Coucher de soleil sur le lac Paanajärvi
Coucher de soleil sur le lac Paanajärvi. Source: Wikipedia.
Parc Paanajärvi
Parc Paanajärvi. Source: fiesta.city.

Tourisme en Carélie

La Carélie attire principalement les touristes avec une nature respectueuse de l’environnement, une faible densité de population et des prix compétitifs. Cependant, l’industrie touristique de la République en est encore à ses balbutiements.

En été, la Carélie est populaire parmi les amateurs de tourisme nautique, les voyageurs à vélo et en voiture, les pêcheurs et les chasseurs. Les navires de croisière de diverses compagnies traversent les lacs Ladoga et Onega. La deuxième moitié de l’été est la meilleure période pour se rendre aux lacs. Le temps y est chaud et l’eau est déjà propice à la baignade.

Rafting sur la rivière
Rafting sur la rivière

En hiver, en Carélie, il est possible de faire du ski sous toutes ses formes, de participer à un safari en traîneaux avec des chiens ou des rennes, de faire une excursion en motoneige. Les agences de voyages proposent une variété d’itinéraires avec des monuments touristiques, historiques et culturels. Depuis janvier 2012, la course internationale de traîneaux à chiens «Sur le pays de Sampo» a lieu chaque année. Le tourisme équestre se développe aussi.

Le principal trésor de Carélie est constitué par les forêts qui sont appelées les poumons de l’Europe. Un climat unique et une combinaison de conditions naturelles contribuent à l’amélioration générale de la santé. Il y a plusieurs grands sanatoriums sur le territoire de la république.

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Pour vous rendre en Carélie, vous pouvez utiliser n’importe quel moyen pratique: aller en train vers différentes villes de la région, y arriver en bus ou prendre un vol pour la ville principale de Petrozavodsk. À Petrozavodsk, il est possible de louer une voiture.

Hôtels Carélie

La Carélie offre de nombreuses possibilités de séjour: du camping à l’hôtel. Les auberges et les terrains de camping sont très bon marché, mais les conditions sont vraiment spartiates. Pour ceux qui voyagent ensemble, il est plus pratique de louer un appartement ou de vivre dans une maison d’hôtes. Il y a beaucoup d’hôtels en Carélie, de 10 à 100 EUR par nuit. Pour un groupe de 4 à 10 personnes, il est judicieux de louer un chalet (150-200 EUR par jour).

Des souvenirs

Les souvenirs caréliens les plus populaires sont les produits en bouleau de Carélie (des porte-clés aux boîtes et aux montres). Le bois donne un motif et une couleur inhabituels à la finition. Un autre matériau populaire est la shungite – la pierre noire avec un lustre métallique caractéristique et des propriétés cicatrisantes est utilisée pour fabriquer des bracelets, des chapelets, des perles, des boules et des pyramides. En outre, il entre dans la composition de crèmes spéciales qui aident les maladies du système musculo-squelettique.

Un bon cadeau pour les proches serait le baume aux herbes de Carélie et diverses mixtures et confitures à base de baies locales: baies de mûres, des framboises, canneberges et myrtille.

Beaucoup sont fascinés par la broderie Zaonezhskaya: ornements simples et pittoresques de couleur rouge sur du lin non peint. Les cadeaux les plus pratiques sont les serviettes, serviettes de table, nappes et maniques.

Zaonezhskaya broderie
Zaonezhskaya broderie. Source: travelask.ru.

Cuisine et restaurants de Carélie

La cuisine carélienne est intimement liée à la nature de la région. Pendant longtemps, les résidents locaux ont pêché et cueilli des baies. Ces produits occupent donc une place particulière sur la table. Les tartes au poisson, aux champignons, aux pois et au navet sont très populaires. Le veau avec des légumes en pots s’appelle «viande Petrovsky».

Cuisine carélienne
Cuisine carélienne. Source: fiesta.city.

Mais les plats les plus célèbres sont le «kalitki» de Karelian – un type spécial de tartes fourrées, et le «kalarooka» – une soupe de poisson inhabituelle qui est cuite dans du lait et parfois passée au four.

Karelian Kalitki
Karelian Kalitki

De nos jours, trouver des restaurants caréliens n’est pas si facile, même si à Petrozavodsk, il existe un restaurant «Karelian Gornitsa» qui se positionne comme le premier et le seul restaurant de cuisine carélienne au monde.

Karelia, Russia

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