Cathédrale Saint-Sauveur-sur-le-Sang-Versé de Saint-Pétersbourg

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Nous continuons notre voyage à Saint-Pétersbourg que nous avons commencé avec l’Ermitage il ya quelque temps. L’arrêt d’aujourd’hui est la cathédrale du Saint-Sauveur-sur-le-Sang-Versé, située dans le centre historique de Saint-Pétersbourg sur les rives du canal Griboïedov, près du jardin Mikhailovsky et de la place Konyushennaya.

Cathédrale Saint-Sauveur-sur-le-Sang-Versé de Saint-Pétersbourg
Source: Wikipedia

Histoire de la cathédrale

L’histoire de cette église commence par un événement triste. Le 1 er mars 1881, l’empereur Alexandre II est mortellement blessé. Il était vénéré par le peuple comme le libérateur du tsar qui, en plus de nombreuses autres réformes, avait mis en œuvre l’abolition du servage qui donnait la liberté individuelle à 23 millions de paysans et ouvrait la voie au développement économique de la Russie.

Dès le lendemain, il fut décidé de construire une chapelle provisoire sur le site de la mort de l’empereur. Elle a été construite en avril 1881 et a fonctionné jusqu’en 1883. Cependant, Alexandre III, le fils du défunt empereur, souhaitait construire non pas une chapelle mais une église commémorative et a annoncé un concours pour un projet de cathédrale.

Des architectes célèbres du pays ont participé au concours du meilleur design. Mais Alexandre III a rejeté tous les projets car ils avaient été créés dans le “style byzantin”. Il a exprimé le souhait que l’église soit construite “dans le goût purement russe du XVIIe siècle”. Rappelant l’époque des premiers Romanov, l’édifice symboliserait l’unité du roi et de l’État, de la foi et du peuple. C’est-à-dire que la nouvelle église pourrait devenir non seulement un mémorial à l’empereur assassiné, mais également un monument à l’autocratie russe en général.

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Seulement à partir de la troisième tentative, le projet d’Alfred Parland, professeur à l’Académie des Arts, a été choisi. La pose solennelle de l’église eut lieu en octobre 1883. Auparavant, un fragment de la grille du canal, des dalles de granit et une partie du trottoir pavé, taché du sang d’Alexandre II, étaient retirés, placés dans des boîtes et stockés avant d’être retournés à la chapelle. Il a fallu 24 ans pour terminer le bâtiment.

Le Saint-Sauveur-sur-le-Sang-Versé, construit sur le lieu du meurtre de l’empereur Alexandre II, a été consacré solennellement le 19 août 1907. Immédiatement après la consécration, à midi, la première liturgie solennelle a été célébrée.

La cathédrale a été financée par l’État et n’a pas été conçue pour des visites de masse. L’entrée était régie par des passes. Des services distincts dédiés à la mémoire d’Alexandre II y ont été rendus, des sermons quotidiens ont été donnés.

Avec l’avènement du pouvoir soviétique, le flux de fonds publics destinés à l’entretien de l’église a cessé. Dans les années 1920, la cathédrale du Saint-Sauveur-sur-le-Sang-Versé, comme presque toutes les églises russes, fut pillé et privé de la plupart de ses objets liturgiques.

En 1930, l’église fut fermée et en 1938, le gouvernement soviétique décida de la démolir. Mais avec le début de la Seconde Guerre mondiale, la démolition a été reportée. Pendant le blocus de Léningrad, elle a été transformé en une morgue. Après la guerre, l’église fut louée par le théâtre d’opéra Maly qui l’utilisa comme entrepôt de stockage pour ses décorations.

En 1961, une bombe allemande non explosée a été trouvée dans le dôme central de l’église. N’ayant été remarquée par personne, la bombe est restée dans le radier pendant 18 ans et a été découverte par hasard par les alpinistes des ateliers de restauration. Après examen, il s’est avéré qu’il s’agissait d’un projectile hautement explosif de 150kg capable de détruire l’église et ses environs. Les travaux de disposition de la bombe ont été effectués par six personnes. C’était une opération unique, qui exigeait de ses participants non seulement des compétences, mais également un calme et un courage peu communs. Le projectile a été retiré, sorti de la ville et détruit.

Depuis 1968, la cathédrale est placée sous la protection de l’Inspection d’Etat pour la protection des monuments. Dans les années 1970, des travaux ont été réalisés pour préparer le bâtiment à la restauration de ses décorations intérieures. La restauration elle-même n’a commencé qu’au début des années 80. L’échafaudage autour de la cathédrale est resté très longtemps. Les gens disaient que les échafaudages resteraient aussi longtemps que le gouvernement soviétique durera. C’est probablement une coïncidence, mais l’échafaudage a été démantelé peu de temps avant les événements d’août à Moscou en 1991, après quoi l’URSS a cessé d’exister.

Après la rénovation et 90 ans après la consécration, le 19 août 1997, le musée du mémorial a été ouvert aux visiteurs.

En 2004, l’église a été consacrée à nouveau et la première liturgie y a eu lieu. Depuis 2010, les services réguliers ont commencé à avoir lieu.

La mémoire de l’empereur Alexandre II est profondément vénérée dans la cathédrale. Le jour de sa mort tragique, un culte épiscopal est organisé avec une commémoration spéciale du souverain assassiné.

Les caractéristiques architecturales de l’église

Bien que l’église ait perpétué un événement tragique de l’histoire de la Russie, le bâtiment à neuf dômes impressionne par sa beauté éclatante et colorée. Sur le fond de l’architecture stricte de Saint-Pétersbourg, il ressemble à un jouet.

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Lors de la construction de l’église, de nouvelles technologies de construction ont été appliquées, le bâtiment a été complètement électrifié. L’église était éclairée par 1689 ampoules. Pour que l’eau du canal ne passe pas sous le bâtiment, une fondation en béton a été construite pour la première sous toute la zone, une premiere pour Saint-Pétersbourg.

L’architecture de l’église est un exemple du stade avancé de l’évolution du «style russe». Le bâtiment est une image collective de l’église orthodoxe russe qui reflète les caractéristiques de Moscou et de Yaroslavl des XVIe-XVIIe siècles. L’architecture de la cathédrale de Moscou de Saint-Basile-le-Bienheureux a eu une grande influence sur l’apparence de l’église.

L’intérieur de la cathédrale a un look unique: c’est une étonnante combinaison de mosaïque et de décoration en pierre. La mosaïque a été créée à partir de croquis de plus de 30 artistes. La superficie de décoration en mosaïque est supérieure à 7 000 mètres carrés! En Russie et en Europe, l’église occupe la première place quant au nombre de mosaïques.

Sur les murs extérieurs de l’église se trouvent des plaques commémoratives relatant les “grandes” réformes d’Alexandre II.

La hauteur de l’église est de 81 mètres, ce qui symbolise l’année de la mort du tsar. Le sol de l’église, d’une superficie de plus de 600 mètres carrés, est composé de plus de 10 variétés de marbre italien de différentes couleur. La capacité de la cathédrale est de 1600 personnes.

L’endroit où a eu lieu la tentative d’assassinat de l’empereur Alexandre est particulièrement significatif dans l’église, après l’autel. Sur le fragment de la chaussée pavée avec le sang de l’empereur, un auvent (une construction spéciale soutenue par des colonnes) a été construit. Au sommet de celui ci se trouve une croix en topaze.

Church of the Savior on Blood
Church of the Savior on Blood. Source: Wikipedia.

Informations touristiques

De nos jours, les offices religieux sont célébrés le dimanche et les jours fériés dans la cathédrale. L’église est également ouverte aux touristes, le prix du billet est très abordable.

La station de métro la plus proche est “Nevsky Prospect”, de là à l’église est à quelques minutes à pied.

Visistez Saint-Pétersbourg et appréciez la beauté de l’un des monuments d’architecture les plus remarquables de Russie!

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