Qui sont les décembristes et pourquoi leurs femmes sont-elles si célèbres ?

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Si vous vous êtes déjà intéressé à l’histoire de la Russie, vous avez probablement entendu des mots tels que «décembriste» ou «épouse de décembriste». Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi ces mots sont apparus en russe? Qui sont ces gens, pourquoi sont-ils associés à décembre et pourquoi leurs femmes ont-elles acquis une certaine renommée? Êtes-vous encore intrigué? Voyons cela ensemble!

Qui sont les décembristes et pourquoi leurs femmes sont-elles si célèbres ?
Life Guards Horse Regiment During the Uprising of December 14, 1825 at the Senate Square. Source: Wikipedia

1825: Contexte

L’année 1825 a été l’un des tournants de la Russie. Après la mort de l’empereur Alexandre le Premier, une crise politique à grande échelle allait éclater dans l’empire russe.

Alexandre le Premier est décédé sans enfant (ses filles sont toutes mortes dans l’enfance) et le frère d’Alexandre, Konstantin, allait devenir le nouvel empereur, conformément à la loi de succession au trône. Cependant, Konstantin ne se considérait pas comme un empereur, en outre, il voulait avoir un mariage morganatique avec une femme polonaise, ce qui ne correspondait pas du tout au statut de futur empereur. Afin d’empêcher les troubles, Konstantin a nominalement accédé au trône, l’armée et le patriarche lui ont prêté allégeance. Dans le même temps, Konstantin s’est adressé à son jeune frère Nikolaï par lettre lui demandant de devenir le nouvel empereur de Russie.

Nikolaï, réalisant la gravité et le désespoir de la situation, a accepté l’abdication de son frère Konstantin, et l’armée et le patriarche ont de nouveau prêté serment, mais cette fois à Nikolaï.

Malgré le fait que, techniquement, ces deux événements n’ont pas duré longtemps, le sentiment d’instabilité et de suspense a considérablement affecté l’humeur des gardes et de l’armée. Cela a été utilisé par les décembristes.

Qui sont les décembristes ? Origine du mot

Les mouvements anti-monarchistes ont commencé à émerger dans l’Empire russe bien avant le soulèvement décembriste. Ces mouvements étaient principalement liés au fait qu’après la victoire triomphale sur Napoléon, l’aristocratie russe a vu que la structure de la vie politique et sociale pouvait être différente. Diverses idées philosophiques sur le pouvoir limité du monarque et la justice sociale ont ajouté de l’huile sur le feu. Tout cela a conduit à la création de la soi-disant Union du salut en 1816 à Saint-Pétersbourg, qui visait à changer le mode de vie de la Russie en renversant le monarque.

Le principal inspirateur idéologique et auteur du manifeste était Alexander Muravyov. Plus tard, Sergey Trubetskoy, Nikita Muravyov, Ivan Yakushkin, Pavel Pestel, Peter Kakhovsky, Alexander Yakubovich et d’autres ont rejoint l’Union du salut.

Alexander Muravyov
Alexander Muravyov. Source: Wikipedia.

Mais l’Union du Salut n’était pas non plus dans une situation simple. Tous ses membres ne partageaient pas des vues radicales sur la façon dont la révolution devrait se dérouler. En conséquence, le débat interne a divisé l’Union en deux nouvelles sociétés: le Nord (moins radicale) et le Sud. La sociétés nord était située à Saint-Pétersbourg (dirigée par Nikita Muravyov et Sergey Trubetskoy), et ses membres ont commencé à préparer un coup d’État en faisant campagne à l’intérieur de l’armée impériale et en recrutant leurs partisans. Les «Nordistes» ne voulaient pas réaliser de changement politique de manière radicale: leur programme de transformation sur la formation d’une monarchie constitutionnelle, la restriction du pouvoir du monarque, la création d’une fédération de 15 pouvoirs et la séparation des branches du pouvoir. La sociétés sud, au contraire, a appelé à un acte terroriste et à l’assassinat de l’empereur.

Il se trouve qu’au début de la crise politique, une partie des gardes a rejoint le groupe radical du Sud, ce qui a conduit aux événements dramatiques qui se sont déroulés en décembre 1825. À partir de là, les participants à ces événements du côté révolutionnaire d’entre eux a commencé à être appelé les décembristes.

14 décembre 1825

Le 14 décembre 1825, selon les documents des historiens, fut un jour sombre et nuageux. La nervosité et la tension parmi les rebelles étaient si élevées que le matin, avant même que les événements dramatiques ne commencent, une discorde a éclaté dans leurs rangs. Tout d’abord, Peter Kakhovsky a refusé de respecter le plan qui avait été pensé à l’avance: il a refusé d’entrer dans le palais d’hiver et de tuer l’empereur Nicolas I. Ensuite, Alexandre Yakubovich a refusé de conduire les gardes et les marins à prendre d’assaut le palais d’hiver. Quelques heures plus tard, d’autres officiers décembristes ont amené environ 2 500 gardes sur la place du Sénat.

Contrairement à son frère aîné Alexander, qui recevait régulièrement des rapports sur l’état d’esprit au sein de l’armée et de la population, Nicolas I ne possédait pas de telles informations et n’avait aucune idée de la société secrète existante, alors quand il a reçu un rapport selon lequel les gardes avaient occupé le Sénat Carré, il était en état de choc total. Cependant, après avoir rassemblé tout le courage et la volonté, Nikolai a réussi à arrêter les décembristes. Des gardes impériaux – dont le nombre dépassait le nombre de révolutionnaires – se sont opposés à l’armée des rebelles. Après les tirs et le chaos, le soulèvement a été réprimé à la fin de la même journée, et les instigateurs et les participants au soulèvement ont été arrêtés.

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Le procès des décembristes

Le procès des décembristes avait un caractère sans précédent en Russie impériale. Le processus était personnellement dirigé par l’empereur Nicolas Ier, qui choisissait lui même le but et la mesure de la punition. À l’été 1826, les verdicts ont été rendus aux 5 décembristes «principaux»: Pavel Pestel, Kondraty Ryleev, Sergey Muravyov-Apostol, Mikhail Bestuzhev-Ryumin et Peter Kakhovsky ont été exécutés. D’autres participants au soulèvement ont été condamnés à d’autres peines.

L’une des manifestations de la «colère impériale» a été l’exil en Sibérie. La Sibérie du 19e siècle était un espace sans fin et désordonné où un homme se retrouve en lutte constante avec les éléments pour simplement survivre. Bien sûr, la Sibérie à cette époque était déjà en cours de développement, car des villes et des villages étaient en cours de construction, mais tout cela a été fait par les mains des exilés, des condamnés et des criminels. C’était la communauté dans laquelle se trouvaient les décembristes – anciens nobles et aristocrates.

Avant d’envoyer les décembristes en exil, Nicolas Ier a privé les rebelles de tous les grades d’officiers, de noblesse et autres privilèges, ainsi que du droit de retourner dans les grandes villes. Cette sévère mesure s’étend non seulement aux décembristes eux-mêmes, mais aussi à leurs enfants et petits-enfants. Cependant, les épouses des condamnés n’étaient pas soumises à cette mesure: elles venaient d’autres familles nobles et ne pouvaient donc pas être privées de descendance aristocratique. Et tandis que les décembristes étaient tout à fait un phénomène pour la Russie impériale, leurs épouses étaient totalement différentes.

Ayant appris les condamnations, les épouses n’ont pas abandonné leur mari. Au contraire, les femmes ont courageusement et résolument suivi leurs maris en Sibérie, surmontant toutes les adversités. L’empereur Nicolas I était sous le choc après avoir reçu une pétition des épouses des décembristes pour la réunion avec leurs maris. Son bureau a essayé de dissuader les femmes de cette idée folle, mais elles ont persisté.

Ensuite, les femmes des décembristes ont également été privées de toute la noblesse. Elles ont même été interdits de correspondance avec leurs familles. C’était difficile à prendre pour chacune d’entre elles, mais les femmes ont irrésistiblement suivi leurs maris, laissant derrière elles une vie confortable et calme, s’approchant de l’inconnu et démontrant leur affection, leur loyauté et leur amour sans bornes pour leurs maris.

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Les décembristes dans les films

En 1975, à l’occasion du 150e anniversaire du soulèvement des décembristes en URSS, le film «L’étoile du bonheur fascinant» est sorti sur ces événements. Pour la plupart, le film était consacré aux actes héroïques des épouses des décembristes qui ont suivi leurs maris en exil.

Pour ceux d’entre vous qui souhaitent voir ce film, vous pouvez le trouver sur YouTube (en russe avec sous-titres anglais) ou ci-dessous:

Conclusion

Même 194 ans après, les décembristes sont invisiblement présents dans la vie des Russes modernes. Lorsque vous vous promenez dans Saint-Pétersbourg, vous pouvez voir leurs noms de rues: rue Yakubovich, rue Pestel, rue Ryleyev… Probablement, presque tous les hommes Russes qui marchent dans ces rues ont au moins une fois rêvé de rencontrer une fille décembriste – une femme qui est toujours à vos côtés et vous suivra quoi qu’il arrive.

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L'auteur: Aleksandra Shilovskaia

Culturologue, étudiante en maîtrise à l'Université Herzen, professeur de russe en tant que langue étrangère et promotrices de la culture russe.

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