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Ded Moroz – Père Noël Russe

Ded Moroz (Дед Моро́з) est le nom du père Noël russe et signifie littéralement «Grand-père Gel». Comme le père Noël, Ded Moroz, en Russie, est le personnage principal mythique de la fête du nouvel an.

Contrairement au père Noël, Ded Moroz porte un long manteau jusqu’aux orteils, parfois rouge, parfois bleu et parfois blanc. En outre, contrairement au père Noël, il ne vient presque jamais seul. Sa petite-fille, Snegurochka (du mot снег – snow), est sa compagne constante. Parfois, un petit garçon symbolisant le Nouvel An les accompagne, mais ce n’est généralement pas le cas.

L’image de Ded Moroz, telle que la connaissent les enfants russes d’aujourd’hui, a été formée principalement durant l’ère soviétique. Dans les années 1920, le gouvernement soviétique a interdit la célébration de fêtes religieuses en Russie et Noël est devenu un jour ouvrable. Ded Moroz est tombé dans la disgrâce en tant que «produit des activités anti-humaines des capitalistes». Cependant, au milieu des années 1930, son statut a été rétabli, mais depuis lors, il ne vient plus de la fête religieuse de Noël, mais de la célébration laïque du Nouvel An.

Ded Moroz. Source: Wikipedia.

Les historiens ne peuvent s’accorder sur les origines de Ded Moroz et sur son origine en Russie. On pense que son prototype est une divinité slave – le souverain de l’hiver, du froid et du gel.

L’attitude de l’église orthodoxe russe à l’égard de Ded Moroz est également ambiguë. D’une part, il semble être la personnification des traditions païennes mais d’autre part, il s’est tellement habitué à la mentalité du peuple russe pendant les années où la religion était interdite que le fait de lutter contre sa popularité s’est avéré dénué de sens.

La résidence de Ded Moroz à Velikiy Ustyug. Source: Wikipedia.

Selon diverses légendes, Ded Moroz vit quelque part dans le nord, où il fait toujours froid. Certaines sources mentionnent la Laponie comme sa patrie possible. L’absence d’une légende claire a permis la création de plusieurs projets indépendants prétendant être la patrie de Ded Moroz. D’abord à Arkhangelsk, à la fin des années 1980, puis dans la réserve de la Laponie, en 1995. En 1999, un projet intitulé «Veliky Ustyug – la patrie du père gel» a été organisé dans la région de Vologda.

Aujourd’hui, des trains et des bus y transportent des touristes de Moscou, Saint-Pétersbourg, Vologda et d’autres villes russes. On dit que durant les trois premières années de l’existence du projet, le nombre de touristes est passé de 2 000 à 32 000. Grâce au projet, le commerce dans la ville a été multiplié par 15 et le chômage a diminué. Et pendant tout ce temps, Ded Moroz a reçu plus d’un million de lettres d’enfants non seulement de Russie, mais également d’autres pays.

Le jour où les fortes gelées commencent habituellement à Veliky Ustyug (le 18 novembre) a été choisi comme anniversaire officiel du grand-père gel.

Vladimir Poutine a visité la résidence de Ded Moroz. Source: Site officiel du président de la Russie.

Il existe également d’autres projets liés à Ded Moroz en Russie.

La situation avec plusieurs grands-pères gel Russes, dont Lapland et Veliky Ustyug, est résolue simplement: puisque Ded Moroz est un magicien, il peut être à la fois en Laponie et à Veliky Ustyug. Si, dans les lettres des enfants à Ded Moroz, la «réserve naturelle de la Laponie» n’est pas précisée, les lettres sont alors remises à Veliky Ustyug.