Kitezh-grad – La légende de l’Atlantis russe

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Il y a longtemps, une ville entière nommée Kitezh-grad a disparu de la face des terres russes. Une belle et riche ville a tout simplement disparu comme Atlantis n’ayant laissé, derrière elle, que des légendes. Mais que s’est-il passé exactement et où se trouvait cette ville mythique ? L’article d’aujourd’hui aide en savoir plus.

Kitezh-grad – La légende de l’Atlantis russe

Contrairement à de nombreuses légendes transmises de bouche à oreille, de génération en génération, la légende de Kitezh-grad a été oubliée de longue date et ses premiers souvenirs ne sont apparus qu’au XVIIe siècle, lorsqu’un des chroniqueurs de Novgorod a écrit l’histoire de cette ville.

En 1168, le prince George Vsevolodovich Vladimirsky revenait de sa marche vers la ville de Novgorod et s’arrêta près du lac Svetloyar frappé par sa beauté et son aspect pittoresque. Sans y réfléchir à deux fois, George Vsevolodovich donna l’ordre de construire sur la rive de ce lac d’une nouvelle ville – Kitezh.

Les travaux commencèrent . De Novgorod à Vladimir, le prince convoqua les meilleurs artisans et constructeurs, la ville fut construite facilement et rapidement. Kitezh-grad est devenue la ville la plus idéalement planifiée de cette époque – sa longueur était de 200 sazhens (la distance entre les extrémités des doigts de deux mains étant perpendiculaires, dans un sens opposé, environ 1,6 mètre), et sa largeur de 100 sazhens . L’apparence de la ville était également frappante de par sa beauté: les murs de pierre blanche du Kremlin et des églises, les temples à coupes dorées, les monastères, les chambres princières à motifs, les chambres de pierre de Boyar, les maisons fabriquées de bois qui ne pourri pas. La ville a prospéré et a grandi, mais un jour cette histoire s’est terminée.

Kitezh par I.Ya. Bilibin
Kitezh par I.Ya. Bilibin. Source: Wikipedia.

C’étaient des moments loin d’être paisible et idyllique. La discorde entre les principautés, les prédateurs forestiers, les raids de différentes tribus menaçait chaque ville russe. Et en 1237, les Tatars mongols sous la direction de Khan Batu envahirent la Russie. Ce fut le début d’un long et épuisant joug mongo-tatare sur le sol russe.

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Khan Batu et son armée bien entraînée se sont rapidement déplacés de ville en ville, les détruisant les unes après les autres. Ryazan, Vladimir, Suzdal sont rapidement tombés, et le prince Georgy Vsevolodovich, qui aimait tendrement la ville de Kitezh, a été tué et sa ville a été laissée sans protection.

Mongolian army on the move
Mongolian army on the move

C’est là que se terminent les faits confirmés par les scientifiques et que commence la légende.

Après avoir entendu parler de la belle et riche ville de Kitezh, Khan Batu décida également de la capturer. Sur son chemin vers la ville, Batu a rencontré des bogatyrs (guerriers russes), qui sont tombés dans un combat acharné. La ville était assiégée. Les habitants de Kitezh-Grad ont compris que leur sort était encore plus sombre: ce peuple pacifique ne connaissait pas les affaires militaires et le nombre de l’armée de Batu dépassait celui des habitants. Malgré cela, les gens ont décidé de ne pas perdre courage et de ne pas abandonner. Ils se sont rendus aux murs de la ville avec des armes, des icônes religieuses et des croix dans leurs mains. Ils ont prié toute la soirée et toute la nuit. Les Tatars attendaient le matin pour lancer leur attaque. Mais tout à coup, à la grande surprise des Mongols, de hautes fontaines d’eau jaillirent du sol et la ville se mit subitement à s’immerger sous l’eau, avec ses habitants et ses protecteurs.

Combat sur le champ Kulikovo par M.I. Avilov
Combat sur le champ Kulikovo par M.I. Avilov. Source: Wikipedia.

Les Tatars stupéfaits et effrayés tentèrent de fuir mais la colère de Dieu les saisit tous. Certains ont été déchiquetés par les animaux de la forêt, d’autres se sont perdus dans la forêt et ne pouvaient plus trouver leur chemin, et d’autres ont tout simplement disparu.

La ville de Kitezh-grad a disparu pour toujours de la terre russe. Cependant, selon la légende, il est encore possible de la trouver. Une personne dont le cœur est exempt de péché et de colère peut voir le reflet des dômes d’église et des murs de pierre blanche dans les eaux du lac Svetloyar.

Le lac Svetloyar
Le lac Svetloyar. Source: Wikipedia.

Ils disent aussi que l’eau prélevée à Svetloyar ne se détériore pas pendant longtemps, et si vous faites trois fois le tour du lac dans le sens des aiguilles d’une montre, votre souhait se réalisera. Les pèlerins viennent à Svetloyar pour prier.

Les scientifiques ont exploré à plusieurs reprises ce lac et ont découvert beaucoup de mystères. Les plongeurs ont découvert qu’il y a des terrasses sous-marines au bas de Svetloyar, la côte descent sous l’eau comme un escalier. Il a été conclu que le lac avait été formé en plusieurs étapes et que la partie supérieure était relativement récente et n’avait que quelques siècles. Au fond du lac, un grand nombre d’objets du XIIIe siècle ont été trouvés.

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Cette belle légende triste et mystique sur la ville disparue reste l’une des légendes les moins connues sur les villes russes.

Connaissez-vous des légendes sur les villes russes? Partagez-les avec nous dans les commentaires !

Ozero Svetloyar, Vladimirskoye, Nizhny Novgorod Oblast, Russia

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L'auteur: Aleksandra Shilovskaia

Culturologue, étudiante en maîtrise à l'Université Herzen, professeur de russe en tant que langue étrangère et promotrices de la culture russe.

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