Le bal le plus célèbre du dernier empereur de Russie, 1903

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En 1613, à la fin du Temps des troubles, le pouvoir en Russie passa à la maison des Romanov qui, depuis lors, réussit à maintenir le trône russe pendant un peu plus de trois cents ans. Sous le règne des Romanov, la Russie s’est transformée en un empire puissant et éclairé qui s’est étendu dans deux parties différentes du monde: l’Europe et l’Asie.

Le bal le plus célèbre du dernier empereur de Russie, 1903

En 1903, en l’honneur du 290e anniversaire de la Maison des Romanov, un grand bal masqué fut organisé dans le palais d’hiver de Saint-Pétersbourg. Aujourd’hui, les historiens qualifient ce bal de «plus grand des dernières années de l’empire et du règne de Nicolas II».

Pourquoi était-ce si intéressant que nous ayons décidé de vous en parler ? La raison en est que tous les participants du bal étaient tous vêtus de costumes du 17ème siècle de la Russie antérieure à Peter. Dans cet article, nous allons donc plonger dans l’atmosphère non seulement de 1903, mais aussi du 17ème siècle.

Le célèbre bal de 1903

Les préparatifs du bal ont commencé bien avant l’événement. Tous les costumes devaient être cousus à l’aide des croquis spécialement conçus (avec l’aide d’historiens) de l’artiste Sergey Solomko. Il a également fallu beaucoup de temps pour donner au Palais d’Hiver une atmosphère de «vieille Russie» dans laquelle le bal devait se dérouler.

Mais les efforts ont porté leurs fruits: selon les mémoires des contemporains, ce bal a donné aux invités l’impression d’un passé ressuscité. Les images des participants à la mascarade étaient précises et authentiques et tout le monde était émerveillé par l’abondance de pierres précieuses, de bijoux et de tissus coûteux à partir desquels les costumes étaient cousus.

Ce bal célèbre a eu lieu en février 1903 et a duré deux jours. 390 invités ont été invités.

Le premier jour, les invités se sont rassemblés à la galerie de l’Ermitage Romanov et sont passés devant la famille royale en les saluant avec un arc russe (arc bas au sol pendant lequel une personne baisse la main du cœur vers le bas). Après les salutations, tous les invités, ainsi que la famille royale, ont assisté à un grand concert au théâtre de l’Ermitage. Les principaux actes du concert ont été les fragments de l’opéra “Boris Godunov” de M. P. Mussorgsky et des ballets “Bayadere” de L. Minkus et “Swan Lake” de P. I. Tchaikovsky. Ces primas et grands de cette époque, tels que le chanteur d’opéra Fyodor Shalyapin et la ballerine Anna Pavlova, ont joué les rôles principaux dans ces scènes.

Fyodor Shalyapin
Fyodor Shalyapin
Anna Pavlova
Anna Pavlova
Théâtre de l'Ermitage, nos jours
Théâtre de l'Ermitage, nos jours

À la fin du concert, dans l’une des salles de l’Ermitage, les invités ont pu se divertir en dansant sur le quadrille russe et en appréciant un délicieux dîner.

Le deuxième jour du bal était le point culminant de cette mascarade historique. C’est exactement ce jour-là que tous les invités du bal sont apparus en costumes du XVIIe siècle, à l’époque du tsar Alexei Mikhailovich…

Costumes russes du 17ème siècle

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Le costume russe a toujours différé des vêtements des autres pays par sa coupe, ses matériaux et ses rituels qui lui sont liés. Bien entendu, les vêtements des gens ordinaires étaient nettement plus simples que ceux des marchands, des nobles et des proches du tsar. Alors qu’un roturier n’avait qu’une chemise en coton et un pantalon (pour les hommes) ou un sarafan (pour les femmes), le costume royal et les vêtements de noblesse ont été confectionnés avec beaucoup plus d’attention portée aux détails.

Costumes masculins des 16-17ème siècles

L'Empereur Nicolas II en costume
L'Empereur Nicolas II en costume

Au bal de 1903, l’empereur Nicolas II était vêtu du costume de cérémonie du tsar Alexei Mikhailovich. Les toilettes principales du tsar consistaient en un caftan russe traditionnel (vêtement ample fermé par des boutons ou noué par un ruban) et orné d’un motif doré. Sous le caftan, Nicolas II portait un autre élément traditionnel des vêtements russes – opashen – une longue chemise droite en brocart doré à longues manches larges. Les manches étaient rétrécies au poignet. Les mains passaient par des coupes spéciales sur les manches, et les manches pendaient le long du corps. Il n’y avait pas de collier en opashen et il n’était pas censé être porté avec une ceinture. Un chapeau royal orné de fourrure d’hermine et de bottes en cuir complétait l’image de l’empereur Nicolas.

En général, le caftan, l’opashen, le pantalon, les bottes et le chapeau constituaient la base de la garde-robe masculine à cette époque. Et seuls les éléments décoratifs indiquaient le statut de celui qui les portait.

Costumes féminins des 16-17ème siècles

L'Impératrice Alexandra Fyodorovna en costume
L'Impératrice Alexandra Fyodorovna en costume

L’épouse de Nicolas II, l’impératrice Alexandra Feodorovna, est apparue devant les invités en costume de Tsarina Miloslavskaya Maria Ilyinichna, la première épouse du tsar Alexei Mikhailovich.

Le style du costume féminin du 17ème siècle coïncidait à bien des égards avec le costume masculin. En règle générale, les femmes de la classe supérieure portaient un sarafan s’élargissant vers le bas avec de fines bretelles richement décorées à l’avant et au bas de l’ourlet avec des pierres précieuses ou des broderies en or. Parfois, des sarafans de femmes nobles étaient brodés de bijoux et de perles rares. Une longue chemise de laine ou de soie lisse était portée sous le sarafan. Au-dessus du sarafan, les femmes portaient une veste chaude appelée dushegryeya (душегре́я, d’après les mots душа́ – «âme» et греть – «se réchauffer»), cousue à partir de tissus coûteux avec un motif. Les emmanchures des bras et du col étaient ornées d’une belle matière de fourrure.

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Un autre vêtement des femmes riches de cette époque était le «letnik», un long tissu à fond de cloche avec de longues et très larges manches vers le bas. L’impératrice Alexandra Feodorovna portait l’un de ceux qui portaient le ballon. Habituellement, le letnik était cousu à partir de tissus monotone ou à motifs décorés de brocart, de velours, de taffetas, de broderies et de pierres précieuses. L’élément principal de la décoration se concentrait sur la poitrine et les manches. Le letnik se caractérisait par son col haut qui recouvrait complètement le cou de la femme.

Un autre élément possible de la garde-robe d’une femme était une robe féminine: une longue et longue robe en tissu épais avec un col haut et des fentes aux manches, ornée d’un fermoir à boutons ronds et de broderies. Parfois, la robe des femmes était complétée par une bordure en fourrure sur les bords des manches. Ce vêtement a été choisi comme robe de bal en 1903 par les représentants de la famille royale et de la princesse. Pour compléter l’image, la tête était recouverte d’un kokoshnik richement décoré.

La grande-duchesse Elisaveta Fyodorovna vêtue d'un opashen et d'un kokoshnik
La grande-duchesse Elisaveta Fyodorovna vêtue d'un opashen et d'un kokoshnik

Il convient de noter que la kokoshnik était une pièce de la garde-robe féminine depuis l’antiquité et que, malgré de nombreux changements de styles de vêtements, elle n’a pas beaucoup changé avec le temps. Kokoshnik est une coiffe féminine en forme de peigne, de croissant ou de bouclier arrondi. La forme de la kokoshnik variait selon les régions: la kokoshnik pouvait être haute et pointue, basse et ressemblait à un rectangle aux angles flous, il y avait aussi des kokoshniks similaires aux dômes des églises russes. Kokoshniki était fabriqué à partir de papier épais qui était attaché à un ruban métallique souple. Sur les bords du ruban métallique, des rubans de satin ou de soie étaient attachés qui étaient attachés ensemble sous la tresse. Kokoshnik elle-même était brodée de perles, de fil d’or, parfois de perles, de brocart et, en été, elle était même décorée de fleurs.

La princesse Olympiada Alexandrovna Baryatinskaya dans le costume folklorique du 17ème siècle
La princesse Olympiada Alexandrovna Baryatinskaya dans le costume folklorique du 17ème siècle

Les costumes des troupes russes au 17ème siècle

Cependant, tous les invités n’ont pas choisi de venir au bal avec les costumes de nobles. Certains d’entre eux ont décidé de se tourner vers l’histoire militaire et se sont vêtus de costumes de troupes russes (archers) qui faisaient partie de l’armée d’infanterie.

Un groupe d'officiers du régiment de sauveteurs Preobrazhensky Regiment (dans les costumes des troupes russes du 17ème siècle)
Un groupe d'officiers du régiment de sauveteurs Preobrazhensky Regiment (dans les costumes des troupes russes du 17ème siècle)

Alors, à quoi ressemblait un archer au 17ème siècle? Tout d’abord, les archers avaient leur propre uniforme composé d’un caftan spécial en fourrure, d’un chapeau bas rectangulaire garni d’une fourrure de castor, d’une ceinture d’épée et d’une berendeyka (ceinture croisée portée sur l’épaule gauche avec des accessoires pour suspendre un pistolet). Parfois, dans les temps les plus agités, les archers portaient également un protasan, une sorte de lance spéciale décorée de l’image d’un aigle à deux têtes en signe de service royal.

Conclusion

Le bal de 1903 devint un événement historique dans la vie culturelle de l’empire russe. Heureusement, nous, peuples du XXIe siècle, avons l’occasion non seulement de nous renseigner à ce sujet en consultant de nombreuses photographies prises pendant le bal, mais également de voir certaines de ces robes dans la vie réelle. Ces costumes sont, en effet, exposés en permanence dans les salles de l’Hermitage.

N’oubliez pas de les consulter lors de votre visite à l’Hermitage!

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L'auteur: Aleksandra Shilovskaia

Culturologue, étudiante en maîtrise à l'Université Herzen, professeur de russe en tant que langue étrangère et promotrices de la culture russe.

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