Accueil » Traditions russes » Le banya russe – Histoire et traditions de la maison de bain russe

Le banya russe – Histoire et traditions de la maison de bain russe

Le sauna est vénéré par de nombreuses nations. Dans la culture russe, une pièce chauffée à la vapeur – appelée banya – occupait toujours une place de choix et faisait partie intégrante de la vie quotidienne des anciens Slaves. Dans le banya, la purification se produit non seulement sur le plan physique, mais aussi sur le plan spirituel.

Le banya russe est fondamentalement différent des européens et des asiatiques en raison de la chaleur élevée et du caractère essentiel du balai en bouleau. Le banya a ses propres règles, traditions, coutumes et même cérémonies.

Les anciens Slaves croyaient que le banya était une combinaison de quatre éléments: le feu, l’eau, la terre et l’air. Le banya était donc considéré comme un lieu sacré. L’homme qui fréquente le banya devient plus fort et en meilleure santé. Il y avait même une croyance que si un patient ne récupérait pas après un banya, rien ne pourrait l’aider.

Histoire du bain de vapeur russe

On ne sait pas avec certitude comment et quand les Slaves ont commencé à organiser le banya. Hérodote (Ve siècle av. J.-C.), ancien historien grec, a raconté que les Scythes qui vivaient en Ukraine utilisaient le banya. Ils installaient trois bâtons penchés l’un contre l’autre et les enveloppaient de feutre. Ensuite, ils installaient une cuve au milieu de la pièce et y jetaient des pierres chauffées au rouge.

Les travaux historiques de Procope de Césarée (Ve siècle après J.-C.) indiquent que les Slaves se soumettent régulièrement, tout au long de leur vie, à des procédures hydrologiques et visitent la banya. Au banya, ils célébrent les événements importants, lavent les enfants qui viennent d’entrer au monde et, de la même manière, escortent les défunts dans un autre monde.

La construction généralisée de banyas en Russie a commencé vers le milieu du 5ème siècle. Même le christianisme, qui vint cinq siècles plus tard et interdisait totalement toute manifestation de médecine traditionnelle, n’ait pas parvenu à éliminer le banya de la vie quotidienne et du style de vie russe habituel. Au contraire, les Russes ont commencé à visiter le banya avant les plus grandes fêtes religieuses.

C’est difficile à croire, mais certains villageois qui n’avaient pas de banya utilisaient des fours traditionnels qui étaient utilisés pour chauffer leur maison et cuisiner. Les fours avaient une pièces spacieuse à l’intérieur – presque un mètre et demi de profondeur et environ un demi-mètre de haut. Après les cuissons, les cendres étaient retirées du four chaud, la suie était lavée et de la paille était déposée au fond. Les Russes mettaient une bassine d’eau chaude pour saupoudrer les murs, ils montaient à l’intérieur, se couchaient et prenaient leur bain de vapeur. Après avoir fini, ils se mettaient dans de l’eau froide. Tout le monde adoraient cette procédure, du plus petit au plus grand, et ceux qui ne pouvaient pas entrer seuls dans la chaudière étaient poussés à l’intérieur grace a une planche spécial.

Presque toutes les maisons en Russie, riches et pauvres, avaient leur propre banya qui était chauffée une fois par semaine. Si les pauvres ne pouvaient pas se permettre d’avoir une banya, il y avait des banas communs pour eux. Samedi était considéré comme le jour du banya.

Si la famille avait un banya, ils prenaient des bain de vapeur tous ensemble. Cependant, les riches préféraient non pas les bains domestiques mais les grands banyas publics, où les personnes de tous âges et de tous sexes venaient également prendre des bains de vapeur et se laver ensemble. Pour les clients fortunés de toutes les classes, il y avait des armoires et des coins séparés. Seulement après le décret de Catherine la Grande, le “lavage” commun a été interdit. En 1743, les banyas ont été divisés en sections féminine et masculine.

Au 19ème siècle, des bains coûteux et richement meublés avec de bons assistants et de beaux buffets sont apparus dans les grandes villes. Les plus célèbres et les plus luxueux étaient les Sandunovskie banyas (“Sanduns”) à Moscou. Toute les couleurs de la noblesse russe ont visité ces banyas et les étrangers ont commencé à s’y rendre avec plaisir. En 1992, les “Sanduns” ont été déclarés monument d’architecture et placés sous la protection de l’État.

Banyas noir et blanc

Au début, les banyas étaient fabriqués de manière “noire” – по-чёрному [pa chyór-na-mu], alors que le tuyau ne retirait pas la fumée et la suie et qu’ils remplissaient directement le hammam. Les murs et le plafond devinrent instantanément enfumés et noirs, ce qui donna son nom à de tels banyas. Dans ce cas, les préposés ouvraient périodiquement la porte d’entrée pour laisser sortir la fumée.

En banya russe par Tikhov. Source: Wikipedia.

Les banyas “blancs” – по-бе́лому [pa byé-la-mu] – sont apparus beaucoup plus tard. Ils étaient équipés d’un tuyau et d’un système de ventilation élaboré. Dans de tels banyas, l’air dans le hammam était chauffé à l’aide d’un poêle spécialement équipé notamment de pierre. Ces banyas étaient beaucoup plus faciles à réchauffer et à maintenir au chaud. En cours du bain, on peut constamment ajouter de la vapeur si nécessaire.

Banya dans la vie des slaves

Le banya était une composante très importante de la vie de chaque slaves. Là, ils ont donné naissance, lavé et traité diverses maladies. Le banya était une consolation des problèmes, du mauvais œil et de l’adversité. Un peu plus tard, inviter une personne au banya devint la base de l’hospitalité. Tout d’abord, un invité était invité à «se laver» et seulement à ce moment-là, avait droit à des boissons et de la nourriture. Cette tradition est décrite dans de nombreux contes de fées et histoires russes.

Les festivités publiques comprenaient nécessairement une visite au banya. Avant la nuit de noces, les futurs mariés étaient obligés de prendre un banya à vapeur ensemble et, en tant que conjoints, ils devaient se rendre au banya avant d’aller à l’église ou après une relation intime.

Les guérisseurs de village ont souvent tenu leurs rites mystiques dans le banya. Pendant de nombreux siècles avant le développement de la médecine traditionnelle, le bain était utilisé pour traiter tous les maux. Cela est dû au fait que les procédures à la vapeur affectent tout le corps et donnent aux cellules une puissante charge d’énergie vitale qui stimule l’activation de ses processus chimiques et biologiques et le rajeunit en conséquence.

Le banya calme, donne du plaisir, de la relaxation, guéri les maladies et rajeuni l’âme. Avant d’entrer dans le banya lui-même, une personne recevait un radis et, en cas de soif, il y avait toujours du kvas froid dans le vestiaire. La menthe et autres herbes parfumées jouaient également un rôle très important. La menthe était mise dans le kvas, les bancs étaient recouverts de menthe et d’autres herbes parfumées. Les balais étaient principalement en bouleau.

Coutumes et traditions du banya russe

La tradition principale et la plus célèbre du banya russe sont les balais en bouleau. Il existe différents types de balais ayant leurs propres caractéristiques d’utilisation. Chaque amateur de banya a probablement sa propre manière d’appliquer le balai qu’il hésitera à partager avec vous car c’est presque un secret professionnel. Diverses herbes sont également utilisées pour saupoudrer les charbons ardents et les murs, des herbes séchées sont suspendues dans les coins pour un arôme curatif. Ainsi, vous combinez la relaxation avec la guérison de tout le corps.

Toutes les procédures effectuées dans le banya et qui ont atteint nos jours ont été causées par de vieilles légendes sur les eaux “vivantes” et “mortes”. L’eau stagnante sale ainsi que l’eau usée sont dites “mortes”. Seule l’eau courante froide était considérée comme “vivante”. Par conséquent, après un lavage en profondeur à la vapeur avec des balais, une douche froide était une tradition obligatoire. En option, on pouvait se plonger dans une congère. Cette tradition est toujours vivante bien qu’elle ait perdu son sens initial.

De nombreuses coutumes étaient associées à un gardien spécial de l’esprit de la banya – Bannik. Comme il était considéré comme diabolique, il était de coutume de le séduire de toutes les manières: avec des salutations, de la persuasion, des friandises. La personne entrante devait demander la permission de l’esprit faisant preuve d’obéissance et de courtoisie et, à sa sortie du banya, remercier sincèrement Bannik avec une grande inclinaison. Pour acquérir la sympathie de Bannik, ils apportaient du pain de seigle généreusement saupoudré de sel. Le lavage devait être fait avant la fin de la soirée, car Bannik et d’autres forces malfaisantes prenaient leur bains de vapeur à ce moment-là. Il était considéré comme très dangereux de mettre l’esprit en colère, car il pouvait vous brûler avec de la vapeur, vous taper avec une pierre ou verser de l’eau bouillante sur vous.

Les avantages de la banya russe

Aujourd’hui, les avantages du banya sont reconnus par de nombreux spécialistes. Le banya détend, soigne le corps, nettoie les pores, élimine les toxines et les déchets du corps, améliore la coordination générale des mouvements. Les procédures de vapeur chaude et le rinçage ultérieur avec de l’eau froide ou le frottement avec de la neige contribuent à tempérer le corps et ont un effet positif sur le travail du système immunitaire.

En plus de guérir, le banya est un repos pour l’âme. Dans un vrai banya, en entendant le craquement du bois brûlé et en sentant l’odeur parfumée de vapeur de plantes, vous commencez vraiment à penser à des choses existentielles. Même aujourd’hui, avec la disponibilité de commodités dans chaque maison, le bain reste un attribut indispensable de la véritable âme russe.