Le dernier tsar de Russie – Nicolas II

Nicolas II Romanov, en plus d’être le dernier tsar de Russie, est l’une des figures les plus tragiques de l’histoire russe. Les disputes sur sa personnalité continuent jusqu’à nos jours. Ayant fait beaucoup de bonnes choses pour le pays, il s’est avéré être ni le gouverneur le plus sage ni le plus efficace, ce qui, avec de nombreuses autres raisons, a conduit à la fin de la monarchie russe. Dans cet article, nous examinons différentes facettes de Nicolas II et de sa vie …

Le dernier tsar de Russie – Nicolas II

Enfance de Nicolas II

Le 18 mai 1868, l’empereur Alexandre III et l’impératrice Maria Feodorovna eurent leur premier fils qu’ils appelèrent Nicolas.

Le garçon se préparait à diriger le pays dès ses premières années. Après avoir célébré son huitième anniversaire, ses parents ont commencé ses études qui comprenaient également une formation militaire. Ils ont invité les scientifiques, hommes d’État et militaires les plus éminents à enseigner à Nicolas.

Nicolas a reçu son premier grade militaire en tant qu’enseigne à l’âge de sept ans. À 19 ans, il a commencé le service régulier dans le régiment Preobrazhensky. Et à 24 ans, il a reçu le grade de colonel.

Jeunesse de Nicolas II

Pour se familiariser avec les affaires de l’État, Nicolas a commencé à assister aux réunions du Conseil d’État et du Comité des Ministres à partir de 1889.

Il a été le premier empereur russe à atteindre l’Asie et à y poursuivre son expansion russe. En octobre 1890, selon une tradition que chaque héritier du trône devait entreprendre à des fins éducatives, il partit en voyage. Mais contrairement à ses prédécesseurs qui n’ont visité que l’Europe et la Russie, il s’est également rendu en Grèce, en Égypte, en Inde, en Chine et au Japon. Le voyage a duré 9 mois, après quoi il est retourné à Moscou en passant par la Sibérie.

Homme de famille

En avril 1894, il se fiance avec la princesse Alice Darmstadt de Hesse, fille du grand-duc de Hesse, petite-fille de la reine d’Angleterre Victoria. Après la transition vers l’orthodoxie, elle a pris le nom d’Alexandra Fedorovna.

Leur union était inhabituelle pour les familles royales car elles étaient vraiment amoureuses les unes des autres et portaient les sentiments tout au long de leur vie. Alexandra lui a donné cinq enfants: Olga, Tatyana, Maria, Anastasia et Aleksey. Aleksey, le seul héritier masculin du trône, a plus tard été diagnostiqué hémophile.

Les parents étaient prêts à tout pour aider leur fils. Il n’est donc pas surprenant qu’en 1905, un saint homme mystique et autoproclamé Grigory Raspoutine ait pu mystérieusement soulager la douleur de leur fils, Alexandra a été convaincue que Raspoutine leur avait été envoyée par Dieu. Il a été accepté à la court malgré ses antécédents bien documentés de consommation d’alcool et de jupons. Très vite, il exerça une puissante influence sur Nicolas et Alexandra, notamment en les conseillant sur les questions d’État.

La famille de Nicolas II avec Raspoutine
La famille de Nicolas II avec Raspoutine

“Tzar sanglant”

Le 2 novembre 1894, l’empereur actuel de l’époque, père de Nicolas – Alexandre III – est décédé subitement. Le couronnement de Nicolas II a eu lieu le 26 mai 1896.

Son règne a commencé par des troubles. Le 30 mai 1896, lors de la célébration de son couronnement à Moscou, une ruée avec piétinements s’est produite dans le champ de Khodynka. Selon les chiffres officiels, 1282 personnes sont morte et 900 blessées.

Bien que Nicolas n’ait rien à voir avec l’organisation de la célébration, le désastre a été considéré par les gens comme sa faute directe. C’est probablement et en partie dû au fait que Nicolas n’a pas annulé la rencontre prévue le même jour avec l’ambassadeur de France. Bien que l’empereur et l’impératrice soient venus au requiem pour les morts le lendemain matin, ils ont ensuite rendu visite aux victimes à plusieurs reprises dans les hôpitaux et ont organisé l’indemnisation des familles des morts et des blessés (1000 roubles chacun) et un abri spécial pour leur enfants, le sang des victimes est resté aux yeux du public sur les mains du tsar.

Champ Chodynka en mai 1896
Champ Chodynka en mai 1896. Source: Wikipedia.

Après cet épisode, il a reçu le surnom de “tzar sanglant”.

10 ans plus tard, aux premiers jours de la révolution en 1905, un autre épisode renforce le surnom de «sanglant» de Nicolas.

Quelques jours après Noël, une procession de travailleurs s’est dirigée vers le Palais d’Hiver à Saint-Pétersbourg avec l’intention de présenter au tsar une pétition collective pour les besoins des travailleurs. Cependant, ce jour-là, Nicolas n’était ni dans le palais ni dans la capitale elle-même. Le caractère politique de la pétition et la volonté des manifestants de percer le cordon des soldats ont provoqué la dispersion du cortège. Selon les chiffres officiels, 130 personnes sont mortes ce jour-là ou plus tard des suites de blessures. Cet événement est connu dans l’histoire comme le «dimanche sanglant».

Règne de Nicolas II

Au moment de son accession au trône, on en savait peu sur le futur empereur en Russie et à l’étranger. Un tel manque d’informations est devenu la raison d’espérer que le nouvel empereur éloignerait la Russie de la voie du conservatisme suivie par son père, Alexandre III. Cependant, dans son premier discours public, Nicolas a dissipé ces espoirs qui opposaient à jamais l’intelligentsia libérale et jusqu’à la fin de son règne, ils ont cherché à montrer l’inefficacité de son règne.

Étant prêt à prendre le règne de l’Empire russe depuis son enfance, Nicolas croyait en son destin divin et était un autocrate convaincu. Consacré à sa femme, il a également été influencé par elle. Alexandra, à son tour, partageait son point de vue et croyait vraiment que l’autocratie était bonne pour la Russie et qu’elle devait être préservée à tout prix.

Pendant son règne, Nicolas II a continué ce qui avait été commencé bien avant lui et a soutenu les décisions visant la modernisation économique et sociale.

En 1895-1897, il entreprit une réforme monétaire qui introduisit la circulation du rouble d’or (qui remplaça le rouble d’argent). La réforme a renforcé le taux de change externe et interne du rouble, amélioré le climat d’investissement dans le pays et contribué à attirer des capitaux nationaux et étrangers dans l’économie.

En 1905, la construction du chemin de fer transsibérien, la grande route sibérienne qui traversait toute la Russie, fut achevée. Le chemin de fer transsibérien peut être qualifié de fierté personnelle de Nicolas, car il a dirigé la commission de construction avant même la mort de son père. L’idée originale de Nicolas était d’une importance stratégique considérable pour la Russie. La route a permis de relier les régions les plus reculées avec le centre et d’accélérer sensiblement le développement du pays, auparavant relativement lent en raison des distances. Le chemin de Saint-Pétersbourg à l’Extrême-Orient, au lieu de plusieurs mois, ne prend plus que deux semaines.

Carte du chemin de fer transsibérien
Carte du chemin de fer transsibérien. Source: Wikipedia.

En 1906, les mauvaises récoltes et l’intensification des troubles agraires poussèrent les réformes agraires (Stolypin). Les réformes visaient à résoudre la question agraire en dotant les paysans de terres et en les impliquant dans une économie de marché. De nos jours, de telles mesures s’appelleraient «la création de la classe moyenne». À la suite de nombreuses années de transformation, plus de 6 millions de ménages sur les 13,5 millions existants ont obtenu des terres privées.

Lénine et Trotsky ont admis plus tard que si les réformes de Stolypin avaient été pleinement achevées, “le prolétariat russe n’aurait jamais pu arriver au pouvoir en 1917”.

L’une des tâches principales que Nicolas II s’est fixé était le développement de l’Extrême-Orient russe. Sous Nicolas, cette région, y compris la Mandchourie, a commencé à être massivement peuplée de Russes et a attiré plus de capitaux. Bien que l’expansion russe à l’Est ait commencé bien avant Nicolas, il est devenu le premier empereur à s’appuyer spécifiquement sur la direction orientale.

Cependant, la Mandchourie, avec la Corée, est devenue la raison de l’un des épisodes les plus sombres du règne de Nicolas II. En 1904, Nicolas a fait entrer la Russie en guerre avec le Japon sur ces territoires. La défaite de la Russie dans cette guerre a ruiné le prestige de la monarchie parmi toutes les couches de la société et a conduit à une révolution en 1905 et au «dimanche sanglant».

Après le «Dimanche sanglant», influencé par le fort mouvement social, Nicolas II a signé le célèbre manifeste «Pour l’amélioration de l’ordre public»: «Donner à la population les fondements inébranlables de la liberté civile sur la base d’une véritable inviolabilité de la personne, la liberté de conscience, de parole, d’assemblée et de syndicats. » Pour atténuer la vague d’opposition et regagner le soutien, Nicolas a créé la Douma d’État – la première assemblée représentative élue au niveau national de Russie pour donner une voix au peuple (cela n’a pas aidé à arrêter la révolution qui n’a pris fin que deux ans plus tard, après le limogeage de la deuxième convocation de la Douma).

Sous Nicholas, un projet de loi « sur l’introduction de l’enseignement primaire universel dans l’Empire russe » a été présenté à la Douma. Cependant, les plans n’ont jamais été mis en œuvre en raison de la Première Guerre mondiale et de la deuxième Révolution en 1917.

Dans l’ensemble, le règne de Nicolas II a été marqué par le développement économique de la Russie d’un côté et par l’aggravation des enjeux socio-politiques de l’autre. Les problèmes d’Etat et une gouvernance peu efficace de Nicolas II ont conduit au renforcement des mouvements révolutionnaires et, finalement, à l’effondrement de l’Empire russe.

Les dernières années du dernier tsar russe

Le tournant du sort de Nicolas II fut le début de la Première Guerre mondiale en 1914. Nicolas ne voulait pas de la guerre et tenta d’éviter un affrontement sanglant aussi longtemps qu’il le put. La guerre était censée résoudre le problème séculaire de la possession du détroit de la mer Noire, mais elle n’est devenue qu’un prélude de longue date à la révolution.

Après une série d’échecs militaires majeurs de l’armée russe, Nicolas II a retiré son oncle, le prince Nicolas Nikolayevich, du poste de commandant en chef et a décidé de diriger personnellement l’armée impériale. Plus tard, l’un des généraux a écrit dans ses mémoires sur le fait que Nicolas Nikolaïevitch a été profondément offensé par l’action de son neveu et a ensuite joué le rôle clé dans la conspiration contre le tsar Nicolas.

Nicolas II à l'avant
Nicolas II à l'avant. Source: LiveJournal.

L’armée russe a subi de lourdes pertes et a été vaincue pendant la Première Guerre mondiale, ce qui a entraîné une crise politique. Les roturiers détestaient la guerre et en blâmaient Nicolas. Les relations entre le gouvernement et le peuple se sont détériorées. À la fin de février 1917, des troubles ont éclaté à Petrograd et se sont transformés en manifestations de masse contre le gouvernement et la dynastie des Romanov. Les manifestations se sont également étendues à l’armée. Abandonné par ses généraux, Nicolas a finalement été contraint d’abdiquer et tout le pouvoir a été transféré au gouvernement provisoire.

Le 20 mars 1917, le gouvernement provisoire émit un ordre d’arrêter le tsar. Le 22 mars, avec Nicolas, toute la famille royale a été arrêtée à tsarskoïe Selo. En août 1917, ils furent transportés à Tobolsk, où ils passèrent huit mois.

À l’époque, le pouvoir des bolcheviks l’emportait sur les autres grands groupes révolutionnaires et ils renversèrent bientôt le gouvernement provisoire. Pour empêcher Nicolas et sa famille de fuir à l’étranger, la famille royale a été exilée à Ekaterinbourg où elle a été placée dans la maison de l’ingénieur des mines Nikolai Ipatiev. La maison est devenue leur prison avec une clôture et de grandes planches recouvrant les fenêtres. Les Romanov étaient constamment gardés par des soldats bolcheviks qui les humiliaient et les insultaient.

Dans la nuit du 17 juillet 1918, le Parti bolcheviks exécuta la famille royale pour éliminer toute possibilité de restaurer la monarchie. Nicolas II, sa femme et leurs cinq enfants – le plus âgé à l’époque avait 22 ans et le plus jeune 13 ans – ont été emmenés au sous-sol sous prétexte d’évacuation et abattus par un peloton d’exécution.

La mémoire du dernier tsar russe

Au début de 1991, une demande concernant la découverte de corps présentant des signes de mort violente près d’Ekaterinbourg a été déposée au bureau du procureur de la ville. Après de nombreuses années de recherche sur les dépouilles, une commission spéciale est arrivée à la conclusion qu’ils appartenaient bien aux sept membres de la famille du dernier tzar russe Nicolas II.

Les restes ont été solennellement inhumés en 1997, dans la cathédrale Pierre et Paul de Saint-Pétersbourg.

En 2000, Nicolas II et sa famille ont été canonisés par l’Église orthodoxe russe.

Le 1er octobre 2008, le Présidium de la Cour suprême de la Fédération de Russie a reconnu le dernier tsar russe Nicolas II et sa famille comme victimes de répressions politiques illégales et les a réhabilités.

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