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Noël russe

La première chose que vous entendez généralement à propos de Noël en Russie, c’est qu’il est célébré non pas le 25 décembre, mais le 7 janvier. La raison en est que l’église orthodoxe russe utilise l’ancien calendrier julien pour les jours de célébration religieuse tandis que l’église catholique utilise le calendrier grégorien.

Restez avec nous et apprenez-en davantage sur le Noël en Russie grâce à l’histoire d’aujourd’hui!

Les débuts de Noël et les traditions de Noël en Russie

Les Russes ont commencé à célébrer officiellement les vacances de Noël à la fin du 10ème siècle grâce au prince Vladimir qui a baptisé la Russie.

Les historiens soulignent que la tradition de la décoration des façades des bâtiments à branches de conifères en Russie a été créée pour la première fois par décret royal le 1 er janvier 1700 (à l’époque de Pierre le Grand), mais elle n’a rien à voir avec la tradition d’avoir un conifère pour Noël chez soi afin de le décorer.

Jusqu’au milieu du XIXe siècle, la coutume de décorer un sapin de Noël n’existait pas en Russie. Ni S. Pouchkine, ni M. Yu. Lermontov ont déjà vu un arbre de Noël dans leur vie. Dans la littérature, les arbres de Noël ne sont pas mentionnés jusqu’au début des années 1840. Immédiatement après, le sapin de Noël était déjà mentionné, mais comme une grande nouveauté. Au milieu des années quarante, il y avait des mentions surprises que «dans les maisons russes, la coutume de l’allemand est adoptée…». Cette innovation connaissait un intérêt extraordinaire au milieu des années 1840, Saint-Pétersbourg ayant déjà des sapins de Noël partout à la fin des années quarante. F. M. Dostoevsky dans l’histoire «Le sapin et le mariage» de 1848 mentionne l’arbre de Noël comme étant déjà connu.

Carte postale de Noël datant d'avant 1917. Source: Wikipedia.

Noël à l’époque soviétique

Après la révolution de 1917, Noël fut interdit par les bolcheviks en 1929, dans le prolongement de la politique étatique d’athéisme. L’arbre de Noël et les célébrations de Noël ont été progressivement éradiqués. Quand les gens voulaient fêter Noël, ils devaient le faire en secret au sein du cercle de leurs familles.

En 1935, de nombreuses traditions de Noël ont été ré-adoptées dans le cadre d’une nouvelle célébration laïque du Nouvel An. Parmi ceux-ci se trouvaient la décoration d’un arbre, les décorations de fête de la maison et les réunions de famille, la visite de Don Дед Мороз («Grand-père Frost» – une version russe du père Noël).

Retour de Noël en Russie

Après l’effondrement de l’Union soviétique en 1991, les gens étaient libres de pratiquer leur religion et de célébrer à nouveau Noël. Mais Noël n’a jamais retrouvé son ancienne importance. Le Nouvel An, peut-être parce qu’il vient plus tôt que Noël, est une fête beaucoup plus grande et plus forte en Russie. Pour les Russes, les cadeaux et l’arbre de Noël sont les attributs du nouvel an et non de Noël.

Certaines personnes ne célèbrent pas du tout Noël, mais lorsqu’elles le font, elles célèbrent généralement avec un dîner en famille. Certains d’entre eux assistent à une liturgie de Noël et rendent visite à des parents et à des amis. Il y a un carême de 40 jours qui précède le jour de Noël, lorsque les chrétiens qui pratiquent ne mangent ni viande, ni produits laitiers ni œufs (sans mentionner l’alcool évident). La période du Carême s’achève avec la première étoile dans le ciel nocturne, le 6 janvier – un symbole de la naissance de Jésus-Christ. La difficulté de ce carême est qu’elle tombe la veille du nouvel an, de sorte que seuls les fidèles orthodoxes sont en mesure de le suivre.

Noël dans la Russie moderne. Source: Site officiel du président russe.

Noël comme jour férié

Le Noël orthodoxe étant un jour férié en Russie, les banques et les bureaux publics sont fermés le 7 janvier. Si le jour de Noël tombe un week-end, le jour de la fête du Travail est reporté au lundi suivant. Les autorités russes peuvent parfois déclarer des vacances nationales du 1er au 10 janvier en raison de la proximité des fêtes du Nouvel An (du 1er au 5 janvier), de Noël et des week-ends entre ces deux vacances.

Comment dire «Joyeux Noël» en russe

С рождество́м! [s raj-dist-vóm] – c’est ainsi que les Russes se souhaitent un joyeux Noël. Cela signifie littéralement «avec Noël» et implique «je vous félicite avec Noël».

Vous pouvez aussi dire Счастли́вого Рождества́! [schist-lí-va-va raj-dist-vá] qui signifie littéralement «Joyeux Noël» mais qui est utilisé un peu moins souvent.