Peterhof – La ville des fontaines et le Versailles russe

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Peterhof est l’une des plus belles banlieues de Saint-Pétersbourg située sur la côte du golfe de Finlande. La ville de Peterhof a commencé avec un ensemble de palais et de parcs que l’empereur Pierre Ier a décidé de construire pour éclipser le célèbre Versailles français.

Peterhof Palace et le Canal Maritime, vue de la mer
Peterhof Palace et le Canal Maritime, vue de la mer

Peterhof possède l’un des plus grands systèmes de fontaines au monde – 147 fontaines actives. Avec un certain nombre d’autres monuments de Saint-Pétersbourg, Peterhof forme un site unifié de patrimoine mondial. Peterhof est visité chaque année par 4,5 millions de personnes.

Brève histoire de Petergof

Le nom Peterhof vient de l’allemand et signifie «la cour de Pierre». Peterhof a été fondé par Pierre Ier au tout début du XVIIIe siècle et est devenu l’une des résidences royales d’été les plus luxueuses et un symbole de la conquête par la Russie de l’accès à la mer Baltique.

L’architecte français Jean-Baptiste Alexander Leblon a été nommé par Pierre comme architecte général. Les Italiens, tels que Bartolomeo Carlo de Rastrelli, Niccolo Michetti, les «maîtres de la fontaine» vénitiens Giovanni et Giuliano Barattini, ont énormément contribué à la conception de Peterhof. Des maîtres prussiens, autrichiens, hollandais et russes ont également travaillé à Peterhof.

Sous l’impératrice Elizabeth Petrovna (1709-1762), Peterhof vit sa renaissance. Les travaux à cette époque ont été réalisés sous la direction de Bartolomeo Francesco Rastrelli (le fils de Rastrelli qui travaillait sous Pierre). Les résidences ont été redessinées, Upper Garden a été achevé et des bâtiments supplémentaires ont été construits. Le talent de Rastrelli a transformé Petergof en un ensemble baroque solennel.

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Après la Révolution d’Octobre 1917, les palais ont été transformés en musées. De septembre 1941 à janvier 1944, la ville est occupée par les troupes allemandes. À la suite des hostilités, la ville a été presque complètement détruite ou incendiée. Environ 30 000 objets de peinture, d’artisanat et de sculptures provenant des collections du palais ont été détruits ou pillés. Les fontaines et le système d’approvisionnement en eau ont été désactivés. Plus du tiers de la quantité totale d’arbres de l’ensemble (environ 10 000) ont été abattus.

En 1944, Peterhof a été renommé Petrodvorets, le nom allemand étant trop difficile à utiliser dans le contexte des destructions laissées par l’armée allemande. La même année, la restauration de la ville, de ses palais, de ses parcs et de son système de fontaines avait commencé. L’ampleur de la destruction était telle que tous les objets ne pouvaient pas être restaurés. Les travaux sur certains objets se poursuivent à ce jour. En 1997, la ville a retrouvé son nom d’origine.

Conduit d’eau des fontaines Peterhof

Ce n’est pas un hasard si Pierre a choisi ce domaine pour la construction des fontaines: plusieurs réservoirs alimentés par des sources souterraines ont été découverts ici. Pour alimenter les fontaines de Peterhof, une conduite d’eau spéciale d’une longueur totale de 40 km a été construite. Sur son parcours, 18 étangs de stockage contenant plus de 1,3 million de mètres cubes d’eau occupent une superficie de près de 100 hectares. En outre, depuis près de 300 ans, la canalisation d’eau de fontaine sert de source d’eau potable à la population de la ville.

La composition de l’ensemble du parc

Le parc Peterhof est une composition unifiée dans laquelle les palais, les fontaines et les allées vertes sont combinés. La composition comprend le Jardin Supérieur, le Parc Inférieur, ainsi que les palais Peterhof – Grand Palace, Monplaisir et Marly. Le concept général de planification des parcs et des palais a été développé par Pierre lui-même.

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Dans un seul article, il est impossible de décrire brièvement tous les sites touristiques de Peterhof. Par conséquent, nous n’énumérons ici que les plus important d’entre eux.

Un beau panorama s’ouvre sur Peterhof depuis la mer. Sur le bord de la terrasse naturelle de 16 mètres se trouve le Grand Palais, devant lequel la Grande Cascade est scintillante d’or.

La Grande Cascade
La Grande Cascade

Devant la Cascade, le jet le plus puissant de la fontaine «Samson déchire la gueule du lion» s’élève vers le haut. Selon le plan original, la figure d’Hercule conquérant l’hydre de Lerne était supposée se trouver au centre de la Grande Cascade. On pense que la figure de Samson est apparue dans le cadre de la victoire des troupes russes sur les Suédois à Poltava, qui s’est déroulée le jour de Sampson le Wonnie. Le lion est associé à la Suède puisque ce symbole est présent sur l’emblème du pays.

Samson déchire la gueule du lion
Samson déchire la gueule du lion

De la Grande Cascade à la mer mène le Canal Maritime. Le Canal divise le parc inférieur en deux parties – “Ouest” et “Est”.

SCanal Maritime, vue du palais
SCanal Maritime, vue du palais

Parmi les autres sites touristiques, dans la partie orientale, on trouve: le palais Monplaisir, la cascade «La montagne aux échecs», «Les fontaines romaines» et des fontaines à surprise qui éclaboussent les visiteurs.

Monplaisir était le palais préféré de Pierre le Grand. L’intérieur et l’extérieur du palais se distinguent par leur rigueur et leur rationalité. Après la mort de Pierre Ier, le palais s’est transformé en une sorte de musée dédié à l’empereur – rien n’a changé ici après sa mort. Actuellement, la première collection de peintures d’artistes européens du 17ème au 18ème siècle est représentée à Montplaisir (les peintures ont été achetées par l’empereur lui-même).

Palais Monplaisir et jardin
Palais Monplaisir et jardin. Source: Wikipedia.
Cascade «La montagne aux échecs»
Cascade «La montagne aux échecs». Source: Wikipedia.

Les «Fontaines Romaines» sont appelées romaines car leur apparence est copiée à partir de deux fontaines installées à Rome, sur la place en face de la cathédrale Saint-Pierre. La hauteur des fontaines est supérieure à 10 mètres.

Une des «Fontaines Romaines»
Une des «Fontaines Romaines». Source: Wikipedia.

La fountain à surprise “Divantchiki” (“petits bancs”) est la plus ancienne des fontaines astucieuses de Peterhof, créée en 1721-1723. On croit que le Pierre I lui-même travaillait sur le projet de la fontaine.

La fontaine à surprise Divantchiki dans le jardin de Monplaisir
La fontaine à surprise Divantchiki dans le jardin de Monplaisir. Source: Wikipedia.

Dans la partie ouest du Parc Inférieur, se trouvent le Pavillon de l’Ermitage, le palais Marly et la cascade «La Montagne Dorée».

Le pavillon de l'Ermitage dans le Parc Inférieur
Le pavillon de l'Ermitage dans le Parc Inférieur. Source: Wikipedia.

La cascade «La Montagne Dorée» est nommée ainsi parce que la partie verticale des marches de la cascade est garnie d’une feuille de cuivre dorée. Si vous regardez la cascade d’en bas, debout au pied, vous avez l’impression d’un ruisseau d’or qui coule. Il est situé près du palais de Marly.

La cascade «La Montagne Dorée»
La cascade «La Montagne Dorée». Source: Wikipedia.

Le palais Marly doit son nom à la résidence du roi de France Louis XIV à Marly-le-Roi, près de Paris, visitée par Pierre le Grand lors de son séjour en France en 1717. Elle était destinée à être habitée par des gens nobles. Mais déjà au milieu du 18ème siècle, il a été transformé en une sorte de référentiel d’objets associés au nom de Pierre le Grand.

Le palais Marly dans le Parc Inférieu
Le palais Marly dans le Parc Inférieu. Source: Wikipedia.

Le Jardin Supérieur, d’une superficie de 15 hectares, a été aménagé sous Pierre Ier. Pierre, connu pour son approche pratique de tout, utilisait le jardin pour faire pousser des légumes. Le jardin supérieur n’a acquis son aspect moderne qu’à partir de la deuxième moitié du 18e siècle.

Le Jardin Supérieur
Le Jardin Supérieur. Source: Wikipedia.
Fontaine Neptune dans le Jardin Supérieur
Fontaine Neptune dans le Jardin Supérieur. Source: Wikipedia.

Dans la partie orientale du Parc Inférieur, il y a une fontaine «Pyramide», particulièrement frappante par son régime de hautes eaux et son étonnante structure. De loin, cela ressemble à une structure triomphale. Pierre le Grand a eu l’idée de cette fontaine lors de son voyage en France, où il a vu un canon à eau en forme d’obélisque triangulaire.

Fontaine Pyramide dans le Parc Inférieur
Fontaine Pyramide dans le Parc Inférieur. Source: Wikipedia.

Conclusion

Nous vous avons montré juste une infime partie de tous les beaux spots et fontaines que vous pouvez trouver à Peterhof. Lors de votre visite à Saint-Pétersbourg, n’oubliez pas de visiter cette ville aux fontaines pour pouvoir tout voir de vous-même, prendre de superbes photos et vous laisser surprendre par les fontaines surprise. Gardez à l’esprit que les fontaines ne fonctionnent que pendant la saison estivale.

Voici quelques tours qui pourraient vous intéresser si vous envisagez de visiter Peterhof:

Vous pouvez trouver toutes les informations supplémentaires sur le site officiel du musée: en.peterhofmuseum.ru

Peterhof, Saint Petersburg, Russia

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