Sotchi – La capitale du sud de la Russie

1+

Vous n’auriez probablement pas connu Sotchi aujourd’hui sans les Jeux olympiques de 2014 qui ont rendu cette ville célèbre dans le monde entier. Cependant, Sotchi a été la plus grande ville balnéaire russe, un important centre de transport et un centre économique et culturel majeur de la côte russe de la mer Noire depuis bien plus longtemps. En 2012, Forbes a qualifié Sotchi de meilleure ville pour les affaires en Russie. Aujourd’hui, nous vous expliquerons pourquoi vous devriez visiter cette ville.

Sotchi – La capitale du sud de la Russie

Emplacement et climat

Sotchi est considérée comme la ville russe la plus allongée. La zone de villégiature, appelée Big Sochi, atteint 110 kilomètres sur la longueur.

La ville est située à peu près à la même latitude que Nice, en France. Le climat à Sotchi est assez spécial – ce sont les régions subtropicales les plus septentrionales du monde. La ville est humide et chaude presque toute l’année, protégée des vents froids par les montagnes du Caucase et recevant de la chaleur en hiver et de la fraîcheur en été de la mer Noire.

En raison de la longueur de la ville, la différence de climat dans ses différentes zones est assez notable.

Le printemps, une saison agréable avec moins de pluie mais toujours avec une mer froide, tombe en mars-avril. L’été commence fin avril – début mai et atteint un pic touristique en juillet-août. Le meilleur moment pour visiter Sotchi est septembre et octobre pendant la soi-disant “saison des velours”: la mer Noire est encore chaude, l’air n’est pas très chaud et les rues ne sont pas bondées de touristes. De novembre à janvier, les résidents locaux profitent d’un automne chaud. L’hiver commence en février et dure jusqu’à la mi-mars. Le gel et les chutes de neige sont extrêmement rares et ne durent généralement que quelques jours. Habituellement, il n’y a pas de couverture de neige dans la partie côtière de la ville.

blank

Avec son climat doux, Sotchi est l’une des villes les plus pluvieuses de Russie et laisse loin derrière même Saint-Pétersbourg et Mourmansk. La saison la plus pluvieuse est l’hiver.

Un peu d’histoire

Le territoire de Sotchi moderne est habité depuis l’Antiquité. Au Moyen-Âge, la région était dominée par les tribus montagnardes du Caucase, bien qu’il existe également des ruines de plusieurs temples construits par des chrétiens. Plusieurs forteresses médiévales sont préservées autour de Sotchi, mais on ne sait pas qui les a construites et quand.

L’Empire russe a annexé ces terres en 1829 après la guerre russo-turque, mais les peuples des montagnes n’ont pas voulu reconnaître la domination russe. Près d’un demi-siècle plus tard, après avoir remporté la guerre du Caucase en 1864, la Russie a organisé la déportation de la population belliqueuse de la région vers la Turquie.

À l’époque, cet endroit était difficile à appeler une station balnéaire: il n’y avait pas de routes, la communication avec le monde extérieur n’était disponible que par la mer, le paludisme faisait rage dans la région. Les premiers colons sont venus ici soit à la recherche d’aventures, soit pour fuir une vie pire encore.

L’histoire de Sotchi en tant que station balnéaire a commencé principalement grâce aux sources de sulfure d’hydrogène de Matsesta. Les premiers passionnés sont venus pour ces eaux à la fin du XIXe siècle. Mais Sotchi n’est devenue la véritable station balnéaire que lorsque Staline a commencé à venir à Matsesta en 1926.

Le bâtiment administratif rétro de Matsesta
Le bâtiment administratif rétro de Matsesta

Après l’effondrement de l’Union soviétique, Sotchi a également assumé le rôle de principale station nationale (et la résidence d’été du président de la Russie), la Crimée devenant une partie de l’Ukraine. Dans le même temps, le rideau de fer a été levé, les frontières extérieures ouvertes et il s’est avéré que les stations étrangères, principalement la Turquie, étaient bien meilleures que Sotchi en termes de prix et de service. Cela a commencé une longue période d’adaptation à une nouvelle réalité qui se poursuit encore à ce jour.

L’année 2007 a ouvert un nouveau chapitre dans l’histoire de Sotchi: la ville a remporté le concours pour le droit d’accueillir les Jeux olympiques d’hiver de 2014. La construction à grande échelle (et la plus coûteuse de l’histoire des Jeux Olympiques) avait commencé. La ville a obtenu de nouvelles routes, des échangeurs de transport, des aéroports, des hôtels, des gares et des infrastructures invisibles mais vitales d’approvisionnement en eau et d’assainissement.

Tourisme

Sotchi, avec sa magnifique côte montagneuse, ses plages de galets sans fin, ses chaudes journées ensoleillées et sa vie nocturne animée, attire chaque année plus de 4 millions de visiteurs. De mai à septembre, la population de Sotchi double au moins grace aux touristes, notamment des célébrités et de l’élite politique russe.

Étonnamment, seulement 3% de tous les visiteurs de la ville sont des étrangers. L’emplacement de Sotchi ne contribue pas non plus à l’afflux de touristes étrangers: l’Abkhazie voisine a sa propre côte de la mer Noire, et il n’est pas plus facile pour tout le monde de prendre l’avion pour Sotchi qu’en Turquie ou en Grèce.

Parc olympique de Sotchi
Parc olympique de Sotchi

Où se loger à Sotchi

Le logement à Sotchi peut être trouvé pour n’importe quel portefeuille et pour tous les besoins. Seuls les agrégateurs d’hôtels comptent plus de 2 000 options d’hébergement. En plus d’eux, la ville loue d’innombrables maisons, appartements et chambres. Et sans oublier de nombreux sanatoriums.

Transport

Les distances à Sotchi sont telles que vous devez juste oublier l’idée de marcher de bout en bout à pied. Nous vous recommandons d’étudier à l’avance le réseau de transport de la ville, cela vous permettra de ne pas perdre de temps et de nerfs à trouver votre chemin et de ne pas être en retard pour votre vol.

blank

Le transport urbain est principalement représenté par les taxis à trajet fixe (mini-fourgonnettes), les taxis et les bus. Les chauffeurs de taxi locaux n’ont malheureusement pas acquis une bonne renommée. Alternativement, vous pouvez louer une voiture. Mais gardez à l’esprit que parfois le seul endroit pour se garer est une place de stationnement payante.

Pour vous déplacer à l’intérieur de la ville, vous pouvez également utiliser des trains électriques. Sotchi possède également un aéroport international, sept gares et deux ports maritimes. De plus, il existe des transports urbains non massifs particuliers: un funiculaire et quelques téléphériques.

Krasnaya Polyana
Krasnaya Polyana

Que faire à Sotchi

Pour vous ennuyer à Sotchi, vous devez vraiment essayer! Ici, vous pouvez organiser des vacances incroyablement mouvementées avec des sauts et des vols à l’élastique à «Skypark», de la plongée et du ski, des courses, des excursions dans la périphérie et en Abkhazie voisine, des promenades en montagne, du rafting, du kayak, du curling et du parachute ascensionnel. Ajoutez à cela une liste de jardins et parcs botaniques incroyables, et vous aurez beaucoup à faire tous les jours de vos vacances.

Sotchi convient parfaitement pour des vacances en famille avec des enfants. Il y a d’excellents parcs d’attractions avec des toboggans à couper le souffle, des aquariums, des musées intéressants, un chemin de fer pour enfants et des écoles pour les petits skieurs et les snowboarders.

Près d'une cascade à Sotchi
Près d'une cascade à Sotchi

Les amateurs de ruines pourraient toutefois être déçus: tous les bâtiments médiévaux de Sotchi ne sont pas aussi bien conservés. Vous pouvez visiter le temple byzantin de Loo, ainsi que plusieurs ruines de forteresses – Godlik dans le village de Volkonka, Khostinsky dans un bosquet d’if à Khost et Achipsinsky près de Krasnaya Polyana.

Mur de la forteresse de Godlik
Mur de la forteresse de Godlik. Source: Wikipedia.

D’autre part, les dolmens, édifices religieux de l’âge de bronze, peuvent être trouvés en grand nombre à Sotchi. Vous pouvez les trouver dans les endroits les plus inattendus, même dans les cours des maisons privées. Le plus intéressant d’entre eux est le dolmen monolithique de Volkonsky dans la région de Lazarevsky. La culture archéologique du dolmen comprend également une énorme pierre culte dans la région de Kudepsta, et généralement vous pouvez trouver la plupart des dolmens dans les environs de Lazarevsky.

Un dolmen près de Sotchi
Un dolmen près de Sotchi. Source: Wikipedia.

La majeure partie du territoire de Sotchi est occupée par des montagnes. La zone naturelle de Sotchi est très inhabituelle. Malgré le fait que les montagnes, la mer et les régions subtropicales se trouvent à plusieurs endroits sur la côte de la mer Noire (Crimée, Abkhazie, Batoumi), uniquement à Sotchi et en partie dans les massifs abkhazes de la forêt de Colchis – anciens bosquets de chênes, buis, ifs, et les fougères en dessous – ont survécu. Le site naturel le plus important est le bosquet d’if (Khosta) – une partie de la réserve de biosphère du Caucase et un monument de l’UNESCO. C’est un “must” à visiter.

Bosquet d'if à Khost
Bosquet d'if à Khost. Source: Wikipedia.

Partout dans la région, vous pouvez trouver des cascades et des gorges de montagnes rocheuses. Les soi-disant 33 cascades dans les environs de Loo sont particulièrement populaires, mais en général, vous trouverez toujours de belles chutes d’eau dans un rayon de 5 à 10 km de tout village côtier. La route de Krasnaya Polyana longe les gorges de la rivière Mzymta: c’est en soi un très bel endroit, où il y a aussi des cascades.

Cascade de Polikarya à Krasnaya Polyana, Sochi
Cascade de Polikarya à Krasnaya Polyana, Sochi. Source: Wikipedia.
Cascades d'Agoura dans le parc national de Sotchi
Cascades d'Agoura dans le parc national de Sotchi

Il y a deux grands jardins botaniques intéressants à Sotchi – l’Arboretum de Sotchi (Dendrarium) et le Southern Cultures Park à Adler.

Dendrarium de Sotchi
Dendrarium de Sotchi

Cuisine et restaurants

Assurez-vous de laisser un peu de temps pour découvrir divers établissements comestibles et de boissons de Big Sochi et essayez la cuisine locale. Faites attention aux plats de poisson (chinchard, plie, rouget, truite locale) et aux moules. En ce qui concerne les plats de viande, les plats du Caucase sont très courants: le kebab est proposé partout et de nombreux cafés et restaurants proposent un bon menu de cuisine géorgienne.

Sotchi a beaucoup de fruits toute l’année. Mais vous devriez les acheter au marché, où vous trouverez également des bonbons colorés et savoureux comme le churchkhela (noix dans du jus de raisin épaissi).

Churchkhela
Churchkhela

Vie nocturne à Sotchi

Pendant la saison des vacances, la vie nocturne ne manque pas à Sotchi, cependant, sa qualité varie considérablement. Le niveau de fantaisie et les prix augmentent à l’approche du centre-ville. Les divertissements en soirée sont les discothèques et les bars. Dans le centre de Sotchi et à Adler, il y a de bonnes boîtes de nuit où se tiennent souvent des concerts de rock – si vous en croyez les critiques.

La plupart des cafés et restaurants – même à des prix inférieurs à la moyenne – considèrent comme leur devoir de fournir de la musique live le soir. En même temps, dans des institutions moins chères, les performances seront exceptionnellement médiocres.

Récemment (2016), un casino a été officiellement ouvert à Krasnaya Polyana.

Conclusion

Nous avons essayé d’être bref, de vous parler de cette ville haute en couleurs, mais il y a encore tant à dire.

Les Russes disent “il vaut mieux voir une fois que d’entendre cent fois”. Donc, au lieu de continuer à parler, nous vous proposons quelques vidéos sur Sotchi:

1+

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *