Spoutnik – Le premier satellite artificiel de la Terre

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Vous avez sûrement entendu le mot Spoutnik plus d’une fois. Spoutnik en russe ne signifie rien d’autre que satellite. Cet article vous dira des choses que vous ne saviez probablement pas sur le Spoutnik et ce qu’il a signifié pour l’humanité dans son ensemble.

Le 4 octobre 1957, l’URSS a envoyé le premier satellite artificiel en orbite terrestre. Le satellite s’appellait PS-1, il a été lancé sur orbite par une fusée R-7 du cosmodrome de Baïkonour.

Le lancement du premier satellite a été précédé par un long travail de scientifiques et de concepteurs. L’un des fondateurs de la cosmonautique théorique est le célèbre scientifique russe Konstantin Eduardovitch Tsiolkovski. Il a développé la première théorie de la propulsion par réaction et a pratiquement prédit l’apparition de fusées à combustible liquide, les satellites artificiels Terrestre et les stations orbitales dans ses innombrables articles. Tsiolkovski était un vulgarisateur actif de ses idées et a laissé de nombreux adeptes derrière lui. Sergey Korolev est un autre personnage clé qui a travaillé sur le satellite lui-même et le parrain Russe de l’exploration par l’homme de l’espace dans son ensemble.

Le premier satellite était assez petit avec un diamètre de 58 centimètres et un poids de 83,6 kilogrammes. Le PS-1 était équipé de quatre antennes grâce auxquelles il obtenait son apparence reconnaissable. Le dispositif consistait en deux hémisphères polis en alliage d’aluminium et boulonnés ensemble. Les bords ont été scellés avec un joint en caoutchouc.

À l’intérieur du Spoutnik se trouvaient une unité d’alimentation (piles argent-zinc pesant 50 kg), un émetteur, un ventilateur, un système de contrôle thermique et divers capteurs.

Presque immédiatement après la séparation du satellite du deuxième étage de la fusée, le PS-1 a commencé à émettre un signal qui avait été entendu non seulement par des experts, mais également par des radioamateurs de presque tous les pays. À partir de ce moment la, le compte à rebours de l’ère spatiale de l’humanité a commencé.

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En dépit de son succès, le lancement a presque échoué. En effet, ce n’est qu’après la réception des premiers signaux du satellite et des résultats des données télémétriques que l’équipe a appris qu’une fraction de seconde seulement permettait de dissocier le lancement de l’échec. Le temps nécessaire pour entrer dans le mode requis était étroitement contrôlé: en cas de dépassement, le lancement serait automatiquement annulé. En fait, l’unité est entrée dans le mode moins d’une seconde avant que le temps de contrôle ne soit dépassé. De plus, à la 16e seconde du vol, le système de vidange de la citerne est tombé en panne et, en raison de la consommation accrue de kérosène, le moteur central s’est arrêté 1 seconde avant le moment estimée. À la fin, tout a fonctionné.

Spoutnik a volé pendant 92 jours, jusqu’au 4 janvier 1958, et réalise 1440 révolutions autour de la Terre (environ 60 millions de km). Ses émetteurs radio ont fonctionné pendant trois semaines après le lancement. Finalement, le satellite a perdu de la vitesse, est entré dans les couches denses de l’atmosphère et a brûlé en raison du frottement avec l’air.

Les résultats du lancement de Sputnik ont ​​donné une impulsion sérieuse au développement d’Internet: en raison du succès du lancement de Spoutnik, le Département américain de la Défense a imposé le développement du réseau de télécommunications à commutation de paquets ARPANET, fondé sur les idées de Paul Baran initialement rejeté comme impossible à mettre en œuvre. En partie à la suite du lancement de Spoutnik, l’Agence américaine pour la recherche et le développement de la défense avancée a également été créée.

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En Russie, la date de lancement de Spoutnik est célébrée chaque année comme une journée mémorable des forces spatiales.

Le modèle du 1er satellite artificiel de la Terre. Exposition à GUM, Moscou
Le modèle du 1er satellite artificiel de la Terre. Exposition à GUM, Moscou. Source: Shakko, fichier de Wikipedia.

Il existe maintenant des véhicules sur Mars et autour desquels la complexité est beaucoup plus grande que celle de PS-1. Mais en termes de signification de l’événement, le lancement du premier satellite est comparable à l’envoi d’un homme dans l’espace. Nous ne pouvons que souhaiter que les industries spatiales de tous les pays se lient et travaillent ensemble afin de développer des technologies spatiales pacifiques utiles à toute l’humanité, et que les gens accordent plus d’attention à l’espace qu’à l’affichage de leurs derniers smartphones.

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