Traditions de mariage des Slaves

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Aujourd’hui, nous commençons une nouvelle série d’articles consacrés aux traditions du mariage russe. Chacun des articles vous expliquera comment la population de la Russie (à partir des anciens Slaves) se mariaient à différentes périodes historiques. L’histoire d’aujourd’hui concerne les mariages en Russie avant Pierre le Grand (jusqu’au 17ème siècle).

Traditions de mariage des Slaves

Le mariage a toujours été et demeure l’un des principaux événements de la vie de presque toutes personnes. Malheureusement, nous savons très peu d’information sur les rituels de mariage des tribus slaves. La source la plus célèbre à ce sujet reside dans les annales du prêtre chrétien Nestor appelées “Le conte des années passées” écrites au 12ème siècle.

La Russie au 12ème siècle n’était pas un seul État mais une grande formation composée de nombreuses petites principautés, ainsi les traditions de mariage variaient d’une principauté à une principauté, d’une tribu à l’autre.

Dans ses annales, Nestor a mentionné que les Slaves pratiquaient le soi-disant «enlèvement» (le marié enlevait la mariée pendant les réjouissances après en avoir convenu avec elle). La polygamie, bien que pratiquée, était généralement rare.

Aux 14-15 siècles, lorsque l’État s’est uni autour de Moscou, la cérémonie de mariage est devenue plus uniforme et est restée inchangée jusqu’à l’arrivée au pouvoir de Pierre le Grand.

À l’époque, les gens se mariaient très tôt: pour les filles de 12 à 13 ans, les garçons pouvaient se marier à partir de 14 à 15 ans. Ces mariages précoces étaient justifiés par la courte espérance de vie et la nécessité d’avoir autant d’enfants que possible. Si une femme mourait lors de l’accouchement, l’homme pouvait se marier à nouveau.

Le processus de mariage a été divisé en plusieurs étapes: jumelage, visionnement, «poignée de main», une enterrement de vie de jeune fille, cérémonie de mariage, festivités et fêtes. Chaque étape comprenait de nombreuses actions rituelles de la mariée, du marié, des demoiselles d’honneur, des garçons d’honneur, de la future belle-mère et d’autres participants, ainsi que des chants rituels et diverses procédures formelles. Les rites symbolisaient la transition de la fille du clan du père au clan du mari. La mariée était censée «mourir» symboliquement pour sa propre famille (le flétrissement et les lamentations faisaient partie de la tradition) et «naître» dans une autre famille.

Matchmaking

Le matchmaking était la première étape, préalablement acceptée par les parents des deux familles. Le représentant de la famille du marié allait rencontrer la future mariée et sa famille. Souvent, le mariage était accompagné d’un texte rituel, par exemple: «Vous avez une fleur et nous avons un petit jardin. Est-il possible pour nous de transplanter votre fleur dans notre petit jardin? » Il y avait de nombreuses variantes de ces textes rituels.

Matchmakers
Matchmakers. Source: Wikipedia.

À ce stade, les parents de la mariée devaient décliner l’offre, même s’ils étaient heureux de marier leur fille. L’entremetteur devait les convaincre. Souvent, les entremetteurs étaient embauchés par les parents du marié, mais parfois les parents du marié agissaient comme tels. Leurs fonctions comprenaient non seulement la mise en relation elle-même, mais aussi souvent le choix de la mariée parmi les candidats appropriés. Ils auraient dû savoir quelle dote est donnée à la mariée et en quoi elle consiste. De plus, grâce à l’entremetteur, le marié apprenait des détails sur l’apparence et le caractère de la mariée, qu’il ne pouvait dans certains cas voir pour la première fois ouvertement que le jour du mariage. Le consentement de la mariée n’était généralement pas demandé.

Affichage

Si la phase de mise en relation était réussi, le moment venait pour le visionnement. La future mariée était emmenée au centre de la pièce et on lui demandait de marcher et bouger, par exemple, retirer l’écharpe de sa tête, lever les mains. Les entremetteurs et le marié évaluaient de près les mouvements de la jeune fille et de sa condition physique. En fin de compte, le marié était censé décider s’il aimait la fille ou non. S’il buvait un verre de miel apporté par sa femme potentielle, cela indiquait qu’il acceptait de l’épouser. Le verre intact signifiait le contraire.

Après cela, le visionnement se poursuivait dans la maison du marié, où les parents de la jeune fille évaluaient sa richesse et son ménage, décidant ainsi de marier ou non leur fille. Les parents faisaient attention non seulement à la taille de la maison et du ménage, mais aussi à la présence de vaisselle ou de tissus dans la maison. Si la richesse leur semblait rare, le marié était refusé.

“Secouer la main”

Dans le cas où les deux parties étaient satisfaites l’une de l’autre, la soi-disant étape de “serrage de main” se mettait en place: le mariage était officiellement annoncé, les préparatifs des festivités commençaient, des témoins étaient nommés. Il était également précisé qui serait le chef de cette fête, quels cadeaux seront offerts, etc.

Le terme «serrer la main» vient d’une poignée de main symbolique des pères des mariés, ce qui signifie qu’il n’y a pas de retour en arrière et que le mariage aura lieu.

Préparations de mariage

Les semaines suivantes étaient décomposées en étapes. Par exemple, la mariée devait pleurer et hurler beaucoup, ce qui était censé chasser les mauvais esprits de sa future famille. Un moment spécial dans la vie d’une femme était l’enterrement de sa vie de jeune fille, lorsque les copines de la fille déliaient la tresse de la mariée pour la première fois et prenaient le ruban rouge tissé dans ses cheveux (le ruban rouge symbolisait la jeunesse et la beauté de la fille), puis tissaient à nouveau sa tresse, mais cette fois avec une chaîne décorée de perles qui était le symbole de la nouvelle vie conjugale. Après cela, la tresse était à nouveau défaite et le cordon de perles était remis à une petite amie célibataire de la mariée ou à sa sœur cadette, afin qu’elle se marie également plus tôt.

Alexey Korzukhin. Fête de Bachelorette, 1889
Alexey Korzukhin. Fête de Bachelorette, 1889. Source: Wikipedia .

Jour de mariage

Le jour même du mariage, le marié était censé arriver à la maison de sa mariée dans une charrette décorée de cloches. La forte sonnerie devait effrayer les mauvais esprits. De plus, le sol entre le porche de la maison de la mariée et la charrette était balayé afin qu’aucune pierre (obstacle) ne vienne gêner les futurs époux. Après cela, le jeune couple était emmené à l’église où ils étaient mariés.

Après le mariage, le jeune couple allait à la maison du marié, où ils étaient rencontrés par leurs parents et bénis avec du pain. Ayant reçu la bénédiction, le couple devait se rendre chez la femme pour recevoir des cadeaux de mariage avec lesquels ils retournaient chez le mari. À leur retour, une grande fête joyeuse commençait, qui pouvait durer jusqu’à trois jours. À la fin de la fête, une nouvelle vie commencait pour la fille et le jeune homme.

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Conclusion

Nous vous avons parlé des rituels de mariage des Slaves au Moyen Âge. Comme nous l’avons noté au début de cet article, le rituel de mariage a changé au fil du temps. Des changements particulièrement importants dans l’organisation des mariages et dans l’organisation de la vie personnelle se sont produits sous Pierre le Grand, qui a apporté des changements dans tous les domaines de la vie.

Comment les gens se sont-ils mariés après Pierre le Grand ? Vous en saurez plus dans notre prochain article !

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L'auteur: Aleksandra Shilovskaia

Culturologue, étudiante en maîtrise à l'Université Herzen, professeur de russe en tant que langue étrangère et promotrices de la culture russe.

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